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변화. The Changes.

사업을 시작하고 나서 변한 것이 참 많다. 이제야 걸음마를 뗀 단계에 섣불리 말하기도 조심스럽고, 벌써 뭔가를 깨달았다고 말하기도 어렵고, 지금 돌이켜서 생각하는 것들이 내 생각의 전부라고 하기도 힘들지만, 회사를 시작한 지 1년쯤 되는 이 시점에, 나에게 일어난 몇 가지 변화를 정리해볼까 한다.

첫째, 다른 회사나 제품에 대한 비판을 할 수가 없게 되었다. 사업을 시작한 단계에 가장 먼저 깨달았고, 가장 절실히 느꼈던 부분이다. 전에는 남 비판하는 것을 재미있게 생각했다. 그것이 나의 똑똑함과 우월함을 증명하는 것이라고 여겼다. 미국 땅을 밟고 나서는 한국을 비판하고, 실리콘밸리에서 취직하고 나서는 한국 회사의 문화를 쉽게 비판하곤 했다. 그런 비판들, 시간이 지나면서는 재미가 없어졌고 다른 사람이 비판하는 이야기 듣는 것도 흥미가 없어져 더 이상 하지 않게 되었지만, 그래도 뭔가 부족한 부분이 발견되면 ‘이걸 나만큼 예리하게 보는 사람은 없을거야’라는 생각에 우쭐해져 누군가를 만날 때 그런 이야기를 성토하곤 했다. 많은 독자들이 알고 있겠지만 이 블로그를 가장 유명하게 만들어준 글은 네이버 비판이었다. 지금도 네이버에서 검색을 해보면 결과에 실망하는 것은 마찬가지이지만, 이제는 ‘분명 그럴 이유가 있겠지’라는 생각을 먼저 하게 된다. 얼마전 이해진 의장의 기자 간담회를 그대로 옮겨 적은 임원기 기자의 블로그를 보고 큰 감동을 느꼈다. 기자의 표현대로, 정말 이런 대답은 ‘대단한 주식이나 배경을 물려받지도 않은 채(물론 굉장히 비상한 머리와 타고난 성실함이 있었지만), 자신이 노력해서 그 자리까지 간 사람만이 할 수 있는 말’들이다. 색깔이 매우 다른 북미와 아시아 시장에 대한 자신만의 관점, 네이버가 경쟁으로 느끼는 글로벌 서비스들에 대한 두려움, 상장을 통해 확보한 자금을 어떻게 효율적으로 쓸 것인가에 대한 생각들은, 정말 그 일을 오랫동안 한 사람만이 할 수 있는 말들이었다.

라인의 비결은. 여러가지를 어떻게 정리할 수 있을지 모르겠는데, 되게 열심히 절박하게 했다고 생각합니다. 소프트웨어가 해외에서 성공한 사례가 없습니다. 그걸 이루기 위해서 일본에 가있는 사람들 정말 많은 고생했습니다. 뒤에 있는 사람들도. 거기있는 친구들이 열심히 하고 그 문화에 맞춘겁니다. 컬쳐화도 시켜내고 그렇게 해내서 라인이 성공한 겁니다. – 이해진

둘째, 만드는 것의 즐거움을, 그 재미를 강하게 느끼고 있다. 전에 훌륭한 팀과 함께 라이너(Liner) 앱을 만들면서도 느꼈던 이 즐거움에 대해 이야기했는데, 차트메트릭(Chartmetric) 서비스를 만드는 과정에서, 그리고 베타 버전을 공개하고 난 후에 더 큰 즐거움을 느끼고 있다. 사람들이 데모를 요청하거나 유저 등록을 할 때마다 나에게 이메일이 오도록 해놨는데, 토요일 아침 6시에 이런 이메일이 날아오면 너무나 즐겁다. 바로 답장을 보내 이야기를 하자고 하면 대개 긍정적인 답변이 온다. Appear.in을 이용해서 제품을 직접 보여주고 우리가 어떤 문제를 해결하고자 하는 것인지 설명할 때 상대방이 끄덕끄덕하며 자기가 찾던 서비스라고 하면 짜릿한 기분마저 느낀다. 그러면 다시 만드는 과정이 재미있어진다.

셋째, 주말과 주중, 특히 휴일의 구별이 없어졌다. 물론 주말에는 가족, 친구들과 시간을 보내고, 주말에 즐거운 계획을 세워놨을 때 주말이 기다려지는 것은 마찬가지이다. 하지만, 특히 주중에 끼어 있는 휴일에 대해서는 별로 감이 없고 휴일을 기다리지도 않게 되었다. 주중과 주말, 그리고 휴일들은 내 시간을 관리하기 쉽게 모으고 정리해주는 역할을 할 뿐이다. 일에 더 집중하는 주중과, 가족에 더 집중하는 주말, 그것이 다이다.

넷째, 내가 책임지는 것에 익숙해지고 있다. 아직도 부담스럽고, 가끔은 나에게 상사가 있어 무엇을 해야 할 지 명확히 알려주면 좋겠다는 생각도 들지만, 이제 좋은 일이든 나쁜 일이든 나에게 최종 책임이 떨어진다는 것에 익숙해졌다. 결국 인생은 자기 책임하게 사는 것이다. 아무리 어려운 상황에서도 자신에게 한 가지 남아 있는 능력은 선택이다. 자신이 맞다고 느끼는 선택을 하고 이를 사람들과 공유하는 것, 그래서 공감을 사는 것, 그것은 사업가가 지닌 중요한 자질이다. 얼마 전 엘론 머스크(Elon Musk)가 쓴 “Master Plan, Part Deux(마스터 플랜, 2번째 파트)”라는 글을 읽었는데(10년 전인 2006년에 그가 쓴 Master Plan도 꼭 읽어보길 권한다), 제일 먼저 든 생각이 주주가 되어야겠다는 것, 그리고 다음 차는 반드시 테슬라를 사야겠다는 것이다.

다섯째, Every win (or lose) is so personal. 뭐라고 번역해야 깔끔하게 의미 전달이 될 지 모르겠는데, 회사와 관련해서 일어나는 모든 일들이 나에게 직접적인 영향을 끼친다. 안좋은 소식이 더 강하게 다가 오는 것은 물론이고, 아침에 받은 좋은 소식 하나로 하루 종일 즐거워진다.

여섯째, 하는 일과 직접적 연관성이 없는 주제에 대해 관심이 없어졌다. 내가 일하는 분야와 직접 관련이 있고, 내가 더 나은 창업가가 되도록 영감을 주는 내용은 여전히 소비하고 있지만, 그 외의 내용에 대해, 그리고 다른 분야의 회사가 무슨 일을 어떻게 하고 있는지 등의 이야기에는 시간을 쓰지 않고 있다. 회사에 있을 때는 온갖 주제에 대해 관심이 많았고, 남는 시간의 대부분을 무언가를 읽는데 쓰고 있었던 것을 생각하면 정말 큰 변화이다.

마지막으로, ‘나는 무엇을 해야 행복한 사람인가’라는 질문을 끝없이 하게 되었고, 조금씩 그에 대한 답을 찾아가고 있다. 그리고 그 답이 내 시간의 우선 순위를 만들어내고 이를 지키는 중요한 기준이 되고 있다.

때로는 내 삶이 조금 단조롭게 느껴지기도 하지만, 인생을 살다보면 각 단계마다 다른 경험을 하게 되고, 그로 인해 삶의 경험이 조금 더 풍부해지고 다른 사람을 이해하는 능력이 좋아지는 것이라고 믿어 본다.

p.s. 오늘 아침, Seoul Space, K-Startup의 파운더였던 Richard Min이 갑자기 전신 마비로 쓰러졌다는 소식을 접하고 그를 위한 펀드레이징에 동참했다. 그 사이 말기 암 판정을 받은 어머니가 돌아가셨다는 대목을 읽고 그 심정이 어땠을까 하는 생각에, 또 그 사실을 의식 불명에서 깨어나서 알게 되었을 때 얼마나 슬펐을까 생각하니 가슴이 아팠다. 그를 잘 알지는 못하지만, 주변 사람들을 통해 그의 소식을 접했고 그가 한국 스타트업을 위해 했던 일들에 대해 들었다. 이 어려움을 잘 이겨내고, 그가 더 큰 사람이 되어 더 많은 사람들에게 긍적적인 영향을 끼치는 일을 하게 되기를 기도한다.

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삶은 짧다. Life is short.

얼마전 폴 그래험의 Life is Short이라는 글을 읽고 큰 감명을 받았다. 담담하게 자신의 경험에 빗대어서 쓴 글인데 한마디 한마디 공감이 되었고, 글의 마지막 세 문단이 특히 오래 동안 기억에 남았다.

It is possible to slow time somewhat. I’ve gotten better at it. Kids help. When you have small children, there are a lot of moments so perfect that you can’t help noticing.

때로는 시간을 늦추는 것이 도움이 된다. 아이들이 도움이 된다. 어린 아이들이 있으면, 완벽하다고 느껴지는 수많은 순간들을 놓치지 않게 된다 (그래서 시간이 늦게 가는 기분이 든다).

It does help too to feel that you’ve squeezed everything out of some experience. The reason I’m sad about my mother is not just that I miss her but that I think of all the things we could have done that we didn’t. My oldest son will be 7 soon. And while I miss the 3 year old version of him, I at least don’t have any regrets over what might have been. We had the best time a daddy and a 3 year old ever had.

돌아가신 어머니를 생각하면 슬픈 이유는 그를 그리워하기 때문이 아니라 우리가 같이 할 수 있었는데 하지 못했던 일들이 생각나기 때문이다. 내 첫 아들은 곧 7살이 된다. 그 아이가 세살 때의 모습이 때로 그립기는 하지만, 그 때로 다시 돌아간다면 어땠을까 하는 후회는 없다. 우리는 세 살 아이와 아버지가 가질 수 있는 최고의 시간을 누렸다.

Relentlessly prune bullshit, don’t wait to do things that matter, and savor the time you have. That’s what you do when life is short.

끊임없이 삶에서 쓸데 없는 것들(bullshit)을 잘라내라. 중요한 일을 뒤로 미루지 말고 가지고 있는 시간을 소중히 여기라. 그게 바로 삶이 짧을 때 하는 일이다.

나의 부모님, 그리고 장인장모님은 아직 건강하시지만, 그분들도 이제 일흔을 향해 가고 있다. 건강은 어쩔 수 없이 조금씩 약해지게 될 것이다. 폴의 말대로, 만약 그 분들이 안계실 때 ‘같이 했으면 좋았을걸’이라고 생각되는 것이 무엇이 있을까? 그 일들을 바로 지금 해야 한다는 생각이 든다.

내 첫 아이는 지금 세 살. 그리고 우리는 요즘 아빠와 딸이 보낼 수 있는 최고의 시간과 주말들을 보내고 있다. 나중에 내 아이가 일곱살이 되었을 때, ‘다시 세 살이 된다면 같이 하고 싶은 일들’이 생각나지 않으면 좋겠다. 마침 부모님이 미국 방문중이라 지난 몇 주간은 최선을 다해 주말을 계획하고, 또 즐겁게 보내고 있다. 힘들었던 순간에는 하루가 참 길었고 하루를 뭐하고 보낼까, 어떻게 그 긴 시간을 때울까 걱정했는데, 요즘엔 내 달력에 일할 계획과 가족, 친구들과 함께 시간을 보낼 계획들이 하나씩 차 가며 시간이 부족해져가고 있다. 그래서 삶이 짧게 느껴진다.

라이너(Liner), 세상에서 가장 좋은 하이라이팅 유틸리티

실리콘밸리나 실리콘밸리 제품 이야기는 아니지만, 너무나 잘 만든 앱을 하나 소개할까 한다. 라이너(Liner)라는 모바일/웹 하이라이팅 앱이다.

라이너 - 모바일 앱

라이너 – 모바일 앱

미디엄(Medium)에서 글을 읽을 때 아주 유용한 기능 중 하나가 하이라이팅이다. 글을 읽다가 기억하고 싶거나 마음에 드는 문구가 있으면 즉시 마우스로 드래그하고 하이라이트할 수 있으며, 많은 사람들이 하이라이트한 문구는 자동으로 표시가 되어 글을 읽다가 그 부분을 더 자세히 보게 된다. 그 뿐 아니라 선택된 문장에 코멘트(comment)도 남길 수 있어 특정 부분에 대한 토론을 할 수 있다.

미디엄에서 하이라이팅하는 장면

미디엄에서 하이라이팅하는 장면

바로 이러한 기능을 미디엄의 글 뿐 아니라 세상의 모든 웹페이지 – 심지어 PDF 파일까지 – 에서 사용할 수 있도록 한 앱이 라이너이다. 모바일에서 라이너 앱을 실행하거나, 또는 크롬 브라우저에서 단축키를 누르기만 하면 바로 하이라이팅할 수 있는 모드가 된다. 특히 브라우저에서 매우 편한데, 모드가 켜진 상태에서 마우스로 긁기만 하면 즉시 하이라이팅이 된다.

라이너 - 데스크탑 버전

라이너 – 데스크탑 버전

웹과 모바일(iOS) 두 가지 버전을 제공하며, 물론 서로 자연스럽게 동기화가 된다. 웹에서 빠르게 하이라이팅해두고 모바일 폰에서 검색하고 확인해볼 수 있다.

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라이너 모바일 앱

이 제품을 만든 팀, 아우름플래닛의 김진우, 우찬민 공동창업자는 연세대 창업 동아리에서 만났다. 그리고 내가 지인을 통해 소개받아 이 두 사람을 만난 건 2015년 봄의 일이다. 창업을 한 후 무작정 실리콘밸리를 경험하기 위해 왔다고 했다. 필즈 커피에서 만나 커피 이야기로 시작했는데, 이야기할수록 두 사람의 눈빛이 정말 강렬했고 그 속의 강한 에너지가 느껴져 빨려들어갔다. 김진우는 정말로 ‘코딩을 잘하는’ 실력 있는 개발자인데다 언제나 긍정적인 에너지를 가득 담고 있었고, 우찬민은 사업에 대한 확신을 가지고 제품 기획과 홍보를 꼼꼼히 챙기고 있었다. 두 달만에 만들었다는 아이폰 앱을 보며, 이 정도 실력이면 뭐든 할 수 있겠다 싶었다. 함께 일하자는 제안에 고맙게도 흔쾌히 응해주었고, 그 후 한달 반동안 거의 매일 만나 함께 시간을 보냈다. 모바일 앱과 크롬 브라우저용 앱을 꼼꼼이 개선한 후에 프로덕트헌트(Product Hunt)에 올렸고, 총 512표를 받아 2등을 했다.

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8개월 전, 미국에서 함께 일할 때 – 우찬민(COO), 김진우(CEO)

그 후 회사는 김상범, 정장환 두 분으로부터 엔젤 투자를 받은 후 인크(Inc) 크라우드 펀딩, 그리고 마젤란 기술투자로부터 투자 유치를 성공적으로 마무리한 후 건실하게 성장하고 있고, 제품은 말그대로 매일 좋아지고 있다. 이제 하루 1300명 이상이 라이너를 통해 하이라이팅을 하고 있으며, 그 중 90%가 해외 사용자이고, Apple, Bank of America, Evernote, Microsoft, Cisco 등의 직원과 Harvard, Stanford, Duke, NYU 등의 학교 학생들이 Liner를 사용하고 있다. 무엇보다 크롬 브라우저용 익스텐션(Chrome Extension)을 설치한 사람들 중 한 달이 지난 후에도 사용하는 비율이 60%나 된다.

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아우름플래닛, 현재 팀 멤버들

처음에 좋은 느낌으로 만나 계속해서 연을 맺게 된 회사, 그 미래가 기대된다. 이 회사의 주주라는 사실이 항상 뿌듯하다 (그리고 미안하다).