파도에 올라타기

스타트업에게 가장 중요한 것은 무엇일까. 우수한 창업팀, 초기 자금 유치 능력, 그리고 끈기와 열정 등 어느 하나도 빼놓을 수 없겠지만, 나는 사실 ‘파도’가 가장 중요한 것 같다.

게임빌 초기 시절, 우리가 만든 게임에는 사실 이런 저런 문제가 많았다. 특히 민망하게도 내가 만든 게임이 가끔 문제가 있어서 고객들에게 정말 미안함을 느낀 적이 많았는데, 그런 실수에도 불구하고 회사가 계속 성장할 수 있었던 이유 중 하나는 전체 시장이 커지고 있었기 때문이다. 당시에는 모바일 게임으로서 정말 초기 시장이었고, 우리의 실수로 인해 고객을 화나게 하더라도, 새로운 고객이 끝없이 유입되었다.

서핑을 할 때, 아무리 일어서고 가려고 발버둥을 쳐도, 파도가 없으면 무조건 가라앉게 되어 있고, ‘일어 서는’ 방법을 배우면 파도가 올 때 그 파도를 타고 쭉 앞으로 나아가기만 하면 된다. 스타트업을 한다는 것도 이런 느낌이 아닌가 싶다. 물론 적어도 서핑을 할 줄은 알아야 파도가 오는 것이 의미가 있겠지만.

아무리 훌륭한 서핑 실력을 가지고 있어도 파도가 없이는 수영으로 조금씩밖에 움직일 수 없다.

소위 뮤직테크(music tech), 즉 음악 업계의 스타트업은 사실 투자자들에게 별로 인기가 없다. 그래서 투자 유치에 어려움을 겪었고, 지금도 상황은 크게 달라지지 않았지만, 대신 좋은 점은 경쟁이 치열하지 않다는 것이다. 투자 받기 어려우니까 이 업계에서 창업하기가 어렵고, 창업한다 하더라도 지속적으로 회사를 성장시키기가 쉽지 않다. 나 역시 어려움과 고생 끝에 간신히 어두운 터널을 뚫고 나왔는데, 터널을 빠져나오고 보니 오히려 이 분야가 벤처캐피털리스트들에게 인기가 많이 없어서 다행이라는 생각이 든다.

아래 그래프는 어제 IFPI(International Federation of the Phonographic Industry)에서 발간한 2019년 글로벌 음악 보고서(Global Music Report 2019)에서 따온 것이다. 2001년부터 2018년까지 전 세계 음악 산업 매출을 분야별로 보여준다. 2001년에 $23.2 billion이었던 매출이 2014년에는 $14.8 billion으로 거의 반토막이 났다가, 2015년부터 회복하기 시작해서 2018년에는 $19.1 billion으로 올라갔다.

글로벌 음반 산업 매출 (2001년-2018년) – IFPI(국제 음악 산업 연합)

이 성장을 주도한 가장 큰 동력은, 그래프의 파란 부분에서 보이듯이, 스트리밍이다. 스포티파이, 애플 뮤직, 판도라, 아마존 등이 앞다투어, 그리고 경쟁적으로 더 좋은, 더 싼 스트리밍 서비스를 내놓았고, 아마존 에코와 구글 홈 등 스마트 스피커가 인기를 끌면서 스트리밍 방식은 이제 대세가 되었다. 당연히 CD 판매량이 줄었고 아이튠즈 등을 통한 음원 다운로드 판매도 줄었지만, 스트리밍이 그 틈새를 매웠고, 이제 전 세계 음원 시장의 성장을 이끌고 있다.

In 2018, the global recorded music market grew by 9.7%. It is the fourth consecutive year of global growth and the highest rate of growth since IFPI began tracking the market in 1997.

2018년, 글로벌 음반 시장은 9.7% 성장했다. 이는 4년에 지속되어온 성장이며, IFPI가 데이터를 기록하기 시작한 1997년 이래 가장 큰 비율의 성장이다.

Global Music Report (IFPI)

돌이켜보면 신기하게도, 음악 산업에 대해 전혀 아는 바가 없던 내가 차트메트릭을 시작한 해가 2015년이었다. 음악 산업에서 거대한 변화가 일어나고 있고, 이러한 변화는 한동안 계속될 것 같다.

방시혁과 BTS

얼마전에 크게 회자된 방시혁 대표의 서울대 졸업식 축사. 전에는 글로만 읽었는데, 오늘 동영상을 처음부터 끝까지 진지하게 봤다.

유투브 영상 댓글을 읽다 보니 아래과 같은 말이 있었는데, 나도 그런 느낌을 받았다. 졸업식 축사 하면 가장 먼저 떠오르는 건 스티브 잡스의 스탠포드 연설인데, 한국에서도 마침내 스티브 잡스의 연설을 떠올리게 하는 축사가 나왔다는 생각이다.

이건…. 개인적으로 스티브 잡스의 축사와 동급의 축사로 느껴진다. 좋은 영감 영향 많이 얻고 갑니다. 감사합니다. 방시혁 대표님. 항상 당신이 걷는 길과 같은 길을 걷기 위해 되새기겠습니다.

Parpero (Youtube)

아래는 축사 내용 중 내가 가장 많이 공감한 말. 그가 BTS를 오늘날의 반열에 올려 놓은 원동력이 느껴진다.

저의 경우는, 두 번째 행복의 정의에 입각해서, 저의 행복을 이렇게 말하고 싶습니다. “우리 회사가 하는 일이 사회에 좋은 영향을 끼치고, 특히 우리의 고객인 젊은 친구들이 자신만의 세계관을 형성하는 데에 긍정적인 영향을 주는 것” 더 나아가 산업적으로는, “음악 산업의 패러다임을 변화시킴으로써 음악 산업을 발전시키고 종사자들의 삶의 질을 개선하는데 기여하는 것.” 그래서 그 변화를 저와 우리 빅히트가 이뤄내는 게 저의 행복입니다.

방시혁 (2019년 서울대학교 졸업식 축사)

나는 사실 빅히트와 작은 인연이 있다. 지인의 소개로, 빅히트 엔터테인먼트 부사장님과 연결이 되어 데이터 분석 프로젝트를 함께 했었고, 그 덕에 2017년 겨울에 고척 스카이돔에서 열렸던 윙스 투어(Wings Tour) 파이널 공연에 VIP로 초대되어 아내와 함께 3만 명의 여고생들에게 둘러 싸여 신기한 경험을 했다. 아메리카 뮤직 어워드 공연, 엘런 쇼와 라디오 방송 등을 마치고 한국에 오랜만에 돌아와서 그런지 ‘고향에 와서 기분이 너무 좋다’며 진심으로 좋아했다. 멤버 한 명 한 명의 실력을 놓치지 않고 보여준데다, 시작부터 끝까지 땀이 온 몸을 적실 정도로 열정을 쏟아 붓는 공연은 정말 감동적이었고, 아내는 그 이후 팬이 되었다.

윙스 투어 파이널 – 천장 끝까지 가득 채운 BTS 아미(Army)
원래 사진을 찍으면 안되지만, 코 앞까지 온 그들을 놓칠 수 없어 찰칵!

당시에 차트메트릭 데이터를 활용해 영국의 보이밴드인 원 디렉션(One Direction)과 비교 분석한 글을 썼는데, BTS 아미들에게 회자되면서 큰 반향을 불러일으키기도 했다. 아래는 차트메트릭에서 뽑은 최근 데이터. 미국이 유투브 소비량으로 1위인 점, 그리고 3, 4등에 멕시코와 브라질이 있는 점이 눈에 띈다. 한국은 6위. 또한 인스타그램 팬 중 절반이 백인이다.

BTS 유투브 비디오 나라별 하루 시청량 (출처: 차트메트릭)
BTS 인스타그램 팬의 인종(race) 구성 (출처: 차트메트릭)

BTS가 왜 성공했을까? 그리고 왜 미국에서 이렇게 인기가 있을까? 그 논의는 너무 긴 이야기라 여기에서는 생략한다. 지난 2017년에 하이디 새뮤엘슨(Heidi Samuelson)이 쓴 ‘BTS의 철학‘이라는 글이 그 성공 요인을 상세하게 분석하고 있는데, 좀 긴 글이지만 감동하며 읽을 수 있다.

최근에는 블랙핑크(BLACKPINK)가 일본을 넘어 미국에서 반향을 일으키고 있다. 얼마전에는 우리의 고객사이기도 한 코첼라(Coachella) 2019년 라인업을 살펴보다가 DJ 스네이크와 같은 급으로 두 번째 줄에 있는 것을 보고 깜짝 놀랐었다. 코첼라는 연 25만명이 참석하는, 미국에서 가장 규모가 큰 뮤직 페스티벌이다.

코첼라 2019년 라인업. 블랙핑크가 맨 위에서 두 번째 줄에 정상급 가수들과 함께 나열되어 있다. (출처: coachella.com)

정말 고무적인 일이다. K-Pop의 성공이 4년 전 나를 음악 산업 분야로 이끌었고, 실리콘밸리에 음악과 관련된 기술 스타트업을 만든 한국계 사업가들이 많은 것도 우연이 아니다. 앞선 사업가들과 아티스트들이 피와 땀을 흘려 일군 세계 무대 위에서 K-Pop은 계속해서 성장하고 있고, 우리 나라를 빛내는 좋은 산업이 되고 있다. 방시혁 대표가 말한 그 꿈이 꼭 이루어지고 더 많은 분들이 공감하면 좋겠다.

인턴 지원서

MIT 1학년 학생으로부터 며칠 전에 받은 이메일 하나:

Hi! My name is G, and I, like you absolutely love music! Without writing a complex algorithm I could probably name a few artists off the top of my head that I believe could become chart toppers! But I don’t know how accurate that would be so if I added a few if statements here and there I could really contribute something useful to your project this summer. I am a freshman computer science major at MIT, and I would love nothing more than to be a part of your team this summer in a data analytics role! If you would like to further discuss my experience or opportunities with Chartmetric, feel free to contact me at this address!

하이! 제 이름은 G이고, 저도 당신처럼 음악을 정말 사랑합니다! 복잡한 알고리즘을 쓰지 않아도 이미 저는 앞으로 뜰 가수 몇 명을 바로 골라낼 수 있을 저도이죠! 그렇지만 그런 접근법은 얼마나 정확할 지 모르기 때문에 몇 가지 이야기를 더 한다면 당신의 프로젝트에 이번 여름에 뭔가 유용한 걸 기여할 수 있다고 자신합니다. 저는 컴퓨터 과학을 전공하는 MIT 1학년 학생인데, 차트메트릭에서의 데이터 분석 인턴십보다 더 하고 싶은 일은 없습니다. 이에 대해 더 이야기를 나누고 싶다면 이메일로 연락 주세요!

G

아래는 그와 함께 온 이력서(resume)이다. 이름과 주소 등은 지웠다. 고등학교 때 축구팀 주장이었고, 40시간의 비행 훈련을 마치고 홀로 10시간 비행한 경험까지 있다. 거기에 더해 내신은 1등급(3.9/4.0)이었고, 만점에 가까운 ACT 점수(35/36)를 받았고(전국 상위 0.8%에 해당), National Honor Society의 멤버였고, MIT에서는 전 과목 A+ 학점 (5.0/5.0)을 취득했다.

이력서가 흥미로운데다 우리가 하는 일에 대해 열정도 있는 점이 마음에 들지만, 아직 1학년이고 프로그래밍 경력이 많지 않아서 우리 회사에서 기여하기는 좀 부족할 것 같다고 짧게 답장했다. 그 후에 온 이메일.

I understand your concerns that I am currently a freshman and I realize that I will be a stronger candidate in the coming years. That being said, if you decide to move forward with me this summer, I can guarantee you that I will give my 100% to getting on board with the current challenges that Chartmetric faces and contributing to its cause. If there’s another programming language that I would have to learn, I am willing to do that on top of my already programming-heavy schedule here at MIT. If you would like to further discuss my experience or opportunities for another year, I will be available to schedule a call sometime soon. With all that said, I have a lot of respect for your company so I understand and respect your decision if you don’t feel comfortable hiring me for this summer.

당신의 걱정을 이해합니다. 내년이 되면 더 강한 후보가 되겠지요. 하지만, 저와 함께 가기로 한다면 차트메트릭이 가진 도전들에 준비가 될 수 있도록 제 100%를 쏟겠습니다. 다른 수업을 미리 듣는 것이 도움이 된다면, 이미 빡센 MIT 수업 스케줄에 그 수업을 얹겠습니다. 제 경험에 대해 듣고 싶으시거나 내년에 있을 기회에 대해 알려주실 수 있다면 곧 전화 약속을 잡고 싶어요. 하지만, 저는 당신 회사를 존중하기 때문에, 제가 아직 이번 여름 인턴으로 준비가 부족하다고 느끼신다면, 당신의 결정을 이해하고 존중합니다.

G

위 영어 문구는 어디 저장해두고 템플릿으로 써도 좋겠다고 생각할 만큼 훌륭하다! 이렇게까지 말하는데 또 거절할 수가 없어 며칠 후에 전화 통화를 하기로 약속을 했고, 30분 시간을 내어 이야기를 들어보고, 또 차트메트릭이 온 길과 앞으로 갈 방향에 대해 설명해줬다. 결국, 프로그래밍을 해본 경험이 아직은 부족해서 올해 인턴으로는 부족할 것 같지만, 조금 더 수업을 들은 후에 내년에 꼭 지원해 달라고 이야기했다.

2년 전에도, 이렇게 인턴십 요청 이메일이 와서 처음에 거절했다가, 다시 온 이메일을 받고 감동해서 전화 통화를 하고, 결국 인턴으로 뽑아서 큰 도움을 받은 기억이 있다.

한국의 대학교 1학년 학생이 이런 이메일을 보낸다거나, 내가 보낸 이메일에 이렇게 답장하는 것을 상상하기 어렵다. 뭐가 잘못되었다는 것은 아니다. 나 역시 그랬으니까. 그냥 양쪽 교육 방식이나 문화에 어떤 차이가 있어서, 19살의 나이에 의사소통하는 방식이 이렇게 크게 차이가 날까.

한국은 주입식 교육이고, 미국은 창의적 교육이라는 점에서 큰 차이가 있다고들 하지만, 그것이 다인 것 같지는 않다. 미국에서도 주입식 교육이 있다. 암기는 교육의 일부이다.

내가 보기에 더 큰 차이는 책임을 지는 연습에 있는 것 같다. 미국에서는 학생들을 좀 더 성인으로 대우하고, 그렇기에 자신의 선택에 책임을 지도록 한다. 이렇게 자라다 보니 대학교 1학년쯤 되었을 때는 이미 자신의 장단점에 대해서 잘 알고 있고, 무엇을 하고 싶은지도 분명한 경우가 많다. 이러한 패턴은 미국 뿐 아니라 서유럽과 북유럽 학생들에게서도 보인다.

아래는 그 전에 또 다른 MIT 학생에게서 받았던 이메일:

My name is N, and I’m a junior at MIT pursuing a dual degree in computer science and music. I’m extremely interested in the industry that combines the two together, and came across Chartmetric when looking into music tech companies in the Bay Area.

My background is a good mix of software, music, and the cross section of the two. I’ve taken the classic set of algorithms/coding courses, as well as music theory and history. I’ve also taken an electronic music composition class (where I learned audio processing, recording, DAW’s, synthesizers), and I’m currently taking an interactive music systems class (with Eran Egozy, a co-founder of Harmonix). I’d love to explore a little bit more in the industry side of things with music and software, and found the work you guys are doing at Chartmetric to be really interesting!

As such, I was wondering if you guys were looking for interns next summer; if so, I’ve attached my resume to this email and would love to learn more about the specifics of your work.

Thank you so much for your time, and I look forward to hearing from you soon!

제 이름은 N이고, 저는 MIT에서 컴퓨터 과학과 음악을 복수 전공으로 하고 있는 3학년 학생입니다. 저는 이 두가지를 결합한 인더스트리에 굉장한 관심이 있고, 실리콘밸리 지역의 회사를 알아보다가 차트메트릭을 발견했습니다.

저는 소프트웨어와 음악, 이 두 가지가 잘 배합된 배경을 가지고 있습니다. 알고리즘과 코딩과 관련된 수업들을 이수한 것은 물론이고, 음악 이론과 역사도 배웠습니다. 심지어 EDM 음악 작곡 수업도 들은 적이 있어요. 이 분야에 대해 조금 더 알아보고 싶고, 그래서 여러분들이 차트메트릭에서 하는 일이 정말 흥미로워요!

올해 인턴을 뽑는지는 모르겠네요. 제 이력서를 첨부했습니다. 시간을 들여 읽어주셔서 정말 감사하고, 조만간 답장이 오기를 바랄게요!

N

아래는 그와 함께 온 이력서. 2016년에 입학하자마자 MIT 의 음악 기술 실험실에서 경험을 쌓았고, 1학년 마친 여름 방학, 그리고 2학년 마친 여름 방학에 모두 인턴십 등으로 실질적인 경험을 쌓은 것이 돋보인다. 그 외에 MIT 심포니 오케스트라와 여성 엔지니어 클럽, 그리고 수영 팀에서 리더십 역할을 맡았다는 것도 눈에 띈다. 또한 만점에 가까운 학점 (4.8/5.0)도.

이력서를 보자 마자 흥미가 생겨서 답장을 했고, 내가 1차 인터뷰를 먼저 하고, 2차 기술 인터뷰를 마친 후에 채용하기로 결정했다**. 그리고 월급 4,000달러가 담긴 오퍼 레터를 보냈다. 그 후에, 작년 인턴 때 받은 급여 기준과 그 사이 쌓인 자신의 실력에 따르면 월 5000달러가 합리적인 보상이라고 생각한다는 답장이 왔다. 그것에 대해 내가 다시 한 번 딴지를 걸었고, 아래는 그 후에 온 이메일이다.

Thank you for taking the time out of your busy schedule to continue the conversation and for understanding where I’m coming from.
I definitely see your concern about the salary of an intern with respect to the pay of full time employees. I agree that, above all, working at Chartmetric will be an incredible learning experience for me—which I am very grateful for the opportunity to do so. However, though I may not have the experience of a senior software engineer, I can guarantee that I am not just another college intern. I believe that the salary that I proposed accurately reflects the type of work that I am going to put in, and I know that I will step in and make an impactful difference. I know there is a difference between saying that through an email, and actually seeing results; I assure you that you will not be disappointed.
That being said, the remainder of my interviews are also located in the Bay Area. As I mentioned before, if you’re able to come closer to matching the offer, I’d be willing to discontinue my other interview processes and give you an answer sooner. Otherwise, for the reasons mentioned above, I will be able to give you a clearer answer upon completing my conversations with the other companies I am talking to.
Thanks again for your time, and look forward to touching base soon.

바쁜 시간을 내어 저와 이야기를 나누고, 또 제 관심사를 이해하려고 해주셔서 감사합니다. 당신이 가진 염려를 충분히 이해합니다. 또한, 차트메트릭에서의 인턴 경험이 분명히 끝내주는 경험이 될 것이라는 것도 동의합니다. 그렇기에 기회에 대해 감사해하고 있습니다. 제가 소프트웨어 엔지니어로서의 경험이 조금 부족할 수는 있지만, 제가 평범한 대학생 인턴은 아니라는 점을 장담할 수 있습니다. 제가 제시한 월급은 제가 하게 될 일에 대한 정확한 보상이라고 생각하며, 또한 제가 합류하게 되면 분명 의미 있는 차이를 만들어낼 것임을 알고 있습니다. 이렇게 말로 하는 것과 실제로 해내는 것에 차이가 있다는 것은 압니다. 하지만, 실망하는 일은 없을 것입니다.

저는 실리콘밸리에서 다른 인터뷰도 잡혀 있습니다. 하지만 제가 제시한 조건에 조금 더 가까이 와주신다면 진행중인 다른 인터뷰를 취소하고 확답을 드리겠습니다. 아니라면, 다른 회사들과 인터뷰를 좀 더 진행한 후에 제 상황에 대해 조금 더 명확한 답을 드리겠습니다.

시간 내어 주셔서 감사합니다. 곧 다시 연락하게 되기를 바랍니다.

– N

밤 9시 45분에 이 이메일을 받았는데, 바로 답장을 보냈다. 제시한 조건을 모두 받아들이겠다고. 그리고 다른 회사와 인터뷰도 시간을 가지고 충분히 진행한 후에 자신에게 가장 유리한 선택을 하라고 말했다. 그 후에 받은 답장:

Of all the interviews that I did, I found our conversations to be the most relatable, fun, and genuine, and I could tell that everyone was clearly excited to work on the product. If you could send over a revised offer letter with the numbers that we discussed, I’d gladly sign it and send it back to you.

제가 지금까지 했던 모든 인터뷰 중에 당신과 나눈 대화가 가장 공감이 갔고, 재미있었고, 진심을 느낄 수 있었습니다. 그리고 팀의 다른 사람들 또한 이 제품에 대해 정말 열정을 가지고 일하고 있다는 것도 보았습니다. 수정된 오퍼 레터를 보내주시면 바로 사인해서 보내겠습니다.

– N

그녀가 합류하게 될 올 해 여름이 무척 기대가 된다.

곁다리로 하나 이야기하면, 한국에서 가끔 이메일을 받을 때 “갑작스럽게 이메일을 보내게 되어 죄송합니다. 놀라셨죠?” 하면서 이야기가 시작되는 경우가 있는데, 원래 그런 요청 이메일은 갑자기 보내는 거고, 그런 이메일을 한 두개 받는 것도 아니라 놀랄 일도 아닌데, 너무 미안해하는 것 아닌가 하는 생각을 한다. 갑자기 누군가에게 이메일을 보낸다면, 그 사람이 관심을 가질만한 사안이 있어서 보내는 것일 것이고, 그렇다면 죄송할 일은 아니지 않은가.

한국에서 교육 과정을 거친다는 것이 어떤 의미인지, 그 장단점에 대해 생각해보면 좋을 것 같아 간략히 메모해 봤다.

** 우리 회사에서는 항상 내가 먼저 지원자와 통화를 한다. 보통 실무자가 1차 면접을 보고 그 후에 임원 또는 대표 이사 면접을 보는 것이 일반적이지만, 나는 그 반대로 하고 있다. 그 전에 실무자로 일할 때, 한참 시간을 들여 이력서를 골라 내고 기술 면접을 보고 마음에 들어서 뽑자고 제안했는데, 위에서 다른 이유를 들어 거절했을 때, 시간 낭비했다고 느껴 기분이 안좋았던 경험이 있다. 그래서, 순서를 바꿔서 내가 먼저 면접을 보고, 사람이 괜찮다고 생각하면 엔지니어들과 2차 면접을 잡아서 기술 수준을 확인한다. 여기에서 오케이 사인이 오면 바로 연봉 협상으로 넘어간다. 직원들의 시간을 빼앗거나 실망시켜서는 안되기 때문.

** 아래는 위 주제와는 관계 없지만, 내가 너무나 재미있게 봤던 영화, ‘인턴십’이다. 🙂

수소로 가는 자동차, 토요타 미라이

MBA 를 마치고 드디어 실리콘밸리에서 취업을 해서 돈을 벌기 시작한 후 21,000달러를 주고 산 2006년형 중고 벤츠 C 클래스. 너무 아끼는 차였고, 훨씬 더 오래 쓰고 싶었지만 10만 마일 (16만 km)에 가까워지자 여기 저기 문제가 생기기 시작했다. 고칠 때마다 시간도 많이 걸리고 돈도 많이 들어서, 도저히 안되겠다고 생각하던 중, 급기야 엔진에 문제가 생기기 시작했다. 얼마 전에 2천 달러를 겨우 받고 차를 팔면서 더욱 절감한 사실이지만, 독일 차는 정말 시간이 지날수록 유용성과 가치가 심각하게 떨어진다. 다시는 아우디나 벤츠는 안사겠다고 결심.

어느 날 아침, 차가 반짝반짝해 보이는 것이 마음에 들어 인스타그램에 사진을 올렸던 날

차를 업그레이드한다면 당연히 전기차로 하고 싶어서 차를 알아보기 시작했다. 테슬라가 물론 최고의 옵션이지만 가격이 너무 비싸고, 대안으로 닛산 리프(LEAF), 쉐비 볼트(Bolt EV), BMW i3, 혼다 클래러티(Clarity) 등을 차례 차례 타봤다. 그리고 요즘 대안으로 인기를 얻고 있는 플러그 인 하이브리드(전기와 가솔린 두 가지를 모두 사용하는 방식), 프리우스 프라임 (Prius Prime)을 마음에 두고 있던 중, 거리에서 토요타 미라이 (Toyota Mirai)가 점점 더 많이 눈에 띄었다. 그 옆에 연료 전지(fuel cell) 기술이라고 써 있었는데, 특이해서 뭔지 알아봤더니 수소로 가는 차였다.

토요타 딜러십에 찾아가서 시승을 해봤다. 6만 달러짜리 차라고 했다. 하지만 리스(lease) 조건이 매우 좋았다. 정말 파격적인데, 대충 아래와 같다.

  • 3년간 리스 총 비용 15,000달러
  • 3년간 차량 유지 무료
  • 3년간 수소 무료
  • 총 21일간 토요타에서 어떤 차든지 렌트할 수 있는 자격

이것 뿐만이 아니다. 클린 에어 차량 (clean air vehicle)이라고 해서, 캘리포니아 주 정부에서 5천달러를 내 준다. 그래서 실제 비용은 아래와 같다.

총 리스 가격: $15,000
– 캘리포니아 주 정부 보조: $5,000
– 3년간 차량 관리비 절감: $1,000
– 3년간 연료 절감: $7,200 (그 전 차의 경우 기름값으로 최소한 월 200달러씩 나가고 있었으니, $200 x 36개월 = $7,200)
– 21치 무료 렌트: $2,000

이렇게 계산하면, 실제 비용은 -200 달러, 즉 3년간 차를 이용하면 200달러를 번다는 계산이 나온다. 이럴 때 가장 적합한 영어 표현이 있다:

No brainer!

캘리포니아와 토요타가 함께 이렇게 파격적인 혜택을 주는 이유는 당연히 수소 자동차를 프로모션하기 위함이고, 또 한가지는 수소 충전소가 아직 많지 않기 때문이다. 충전소를 하나 설치하는데 $1M (10억원) 정도의 비용이 든다고 알려져 있다. 다행히도 나의 경우 집에서 5분 거리에, 회사에서 5분 거리에 각각 하나씩 있어서 그 부분은 문제가 되지 않았다.

그래서 결국 미라이로 결정. 미라이는 일본어로 ‘미래(未來)’라는 뜻이라고 한다. 아래는 작년 7월에 차를 인도받으며 찍은 사진.

미라이를 인도받던 날

8개월간 수소차를 타보고 느낀 장단점을 적어본다면 아래와 같다.

  • 장점
    • 일단 조용하다. 수소차라고 해서 수소가 바로 엔진을 돌리는 건 아니고, 수소를 에너지로 해서 전기 모터를 돌리는 방식이다. 그래서 전기차와 성능이나 느낌이 매우 유사하다.
    • 당연하겠지만, 차가 항상 깨끗하다. 엔진 냄새나 가솔린 냄새가 전혀 없다. 차 뒤쪽에 흔히 보이는 배기구가 없고, 차를 운전하면 물(H2O)만 배출된다. 2 H2 + O2 = 2 H2O!
    • 역시 전기차와 동일한 점인데, 가속이 좋다. 밟으면 확 밀리는 느낌이 들 정도로 붕~하고 나간다. 전기 엔진은 기어가 없어서 기어 변속이 없다. 여기에 내가 찍은 비디오.
    • 대부분의 전기차에 비해 한 번 충전으로 훨씬 먼 거리를 갈 수 있다. 테슬라를 제외하고는 대부분 200마일 (320km)가 한계인 반면, 이 차는 한 번 충전으로 240마일 (380km)를 간다. 물론, 운전을 어떻게 하느냐에 따라 이 숫자는 변하지만.
    • 기본적으로 6만달러짜리 차이므로, 차 안팎이 고급스럽게 되어 있다. 예를 들어, 앞 차와의 간격을 조절하는 레이더가 기본 장착되어 있어서, 고속도로에서는 최고 속도만 맞춰 놓으면 달리면 자동으로 속도가 조절된다. 이 기능이 가장 도움이 된다!
    • HOV 라고 해서, 고속도로에서 카풀(carpool) 차량만 다닐 수 있는 첫 번째 차선이 있는데, 여기를 자유롭게 다닐 수 있다. 이것도 정말 큰 혜택이다.
    • 앞에서도 이야기했지만, 토요타와 캘리포니아가 주는 파격적인 지원 덕분에 리스 비용을 제외하고는 차에 쓰는 돈이 아예 없다. 한 번 충전에 70달러 정도의 비용이 드는데, 토요타에서 카드에 미리 15,000달러를 충전해줘서, 사실상 무제한 무료.
  • 단점
    • 나의 경우엔 큰 문제가 안되지만, 어쨌든 충전소가 아무데나 있는 게 아니므로 항상 이 부분을 신경써야 한다. 일주일에 한 번 충전하면 충분하지만, 어쨌거나 계산을 하며 다녀야 한다.
    • 한 번 충전에 약 5분 정도의 시간이 드는데, 퇴근 시간에는 차들이 밀려있을 때가 있다. 그래서 어떤 때는 10분 정도 기다리기도 한다.
    • 차 안에 수소 저장 탱크 두 개가 들어 있는데, 그 때문에 실내 공간이 좁다. 뒷자석에는 두 명만 앉을 수 있다. 출퇴근용으로 쓰는 경우엔 물론 문제가 되지 않지만.

그 외에는 다른 단점이라고 할만한 점이 정말 없다. 거의 무료로 쓰는 차인데 무슨 불만이 있겠는가. ㅎㅎ;

수소 충전 스테이션. 충전 속도에 따라 H35, H70 두 가지가 있다.

간혹, 사고가 나서 수소가 폭발하면 어쩌냐는 질문을 받는데, 글쎄… 수소차 기술이 이제야 막 나온 것도 아니고, 10년이 넘게 연구하다가 2013년부터 현대 투싼 수소차를 출시하면서 상용화되기 시작했는데 그렇게 허술하게 만들지는 않았을 거라고 믿는다.

토요타가 만든 수소연료전지차 ‘미라이’는 700기압 수준의 수소를 보관할 수 있는 연료탱크를 지녔는데, 연료탱크의 구조는 여러 겹으로 설계해 만약의 상황을 대비했다는 설명이다.

나카이 히사시 토요타 기술홍보부장은 지난 해 국내 언론과 가진 자리에서 “수소는 오히려 폭발시키기 어려운 물질”이라며 “수소는 공기보다 가볍고 확산성이 높기 때문”이라고 밝혔다.

조선닷컴 카 라이프 (http://car.chosun.com/site/data/html_dir/2017/08/21/2017082101829.html)

한국에서 최근 문재인 대통령이 스스로를 ‘현대 수소차 홍보 모델’이라고 자처했다고 하는데, 당연히 충전소 설치가 선행되어야 하겠지만, 어쨌건 반 년간 써본 나로서는 강력 추천이다. 👍

$1 Million ARR

오늘, 차트메트릭의 연간 반복 매출(ARR: Annual Recurring Revenue)이 $1 million을 돌파했다. 12개월 전에 비해 4배 이상 성장한 수치다. SaaS 회사에게 있어서 $1 million ARR은 특별한 의미를 지닌다. 일종의 ‘유아기’를 거쳐서 유치원을 입학한 정도의 느낌이랄까. 그래서인지 많은 회사들이 이 시기에 시리즈 A 투자를 기관들로부터 유치하기도 한다.

차트메트릭 Annual Run Rate

매출과 함께 내가 눈여겨보는 지표는 생애 가치(Lifetime Value)이다. 이 값이 꾸준히 올라가고 있다는 것은 무척 고무적이다. 더 많은 사람들이 더 높은 가격을 내고 제품을 쓴다는 뜻도 되고, 또는 한 번 고객이 되면 더 오랫동안 유지한다는 뜻도 된다. 이 수치는 12개월 전에 비해 무려 6배가 증가했다.

차트메트릭 고객 생애 가치 (Lifetime Value)

위와 같이 고객의 가치가 상승하는 가장 큰 이유는 이탈률(churn)이 낮아지고 있기 때문이다. 한 번 고객이 되면 고객으로 남아있을 확률이 올라간다는 뜻도 된다. 아래는 그 추이를 보여주는 그래프. 지난 한달간 매출 이탈률(revenue churn)은 5.5%였고, 이 또한 계속 낮아지고 있다. 이탈 시간(Churn Time)은 1년 6개월로 계산되어 있는데 이를 해석하면, ‘매출이 발생한 후 그 매출이 사라질 때까지’ 1년 6개월이 걸린다는 뜻이다. 이 시간 또한 계속 길어지고 있다.

매출 이탈률 (Revenue Churn)

이렇게 이탈률이 낮은 이유는 두 가지가 있는데, 첫째는 애초에 고객이 찾아오는 채널이 독특해서이다. 대부분의 가입자들은 광고 등의 마케팅 활동이 아니라 주변 사람들의 추천을 통해, 또는 우리가 쓴 블로그 글을 읽고 찾아 온다. 처음부터 목적 의식을 가지고 찾아왔기 때문에 제품을 어떻게 사용해야 하는지 잘 알고 있고, 또 자신에게 도움이 될 경우 돈을 낼 마음의 준비도 마친 상태이다.

둘째는, 우리가 어떻게 프리미엄(Premium) 기능을 소개하고, 보여주고 있는가와 관련이 있다. 차트메트릭은 꽤 많은 기능을 무료 사용자들에게 제공한다. 그리고, 유료 고객들에게만 제공하는 기능은 아래와 같이 희미하게 (blurred) 보여준다. 이 기능이 궁금하면 아래의 “READ MORE” 버튼을 클릭하면 된다.

그러면 아래와 같이 그 기능에 대한 상세한 설명을 제공한다. 돈을 낼 경우 어떤 것을 볼 수 있는지를 자세히 알려주는 것.

이러한 방식을 제품의 모든 곳에 적용해 놓았고, 그래서 무료 사용자들이 충분히 오랜 기간 동안 제품을 사용해본 후에, ‘정말 돈을 낼 준비가 되었을 때’ 유료 고객으로 전환한다. 그리고 이 과정에서 궁금한 점이 있거나, 유료 기능에 대해 더 알고 싶은면 우리에게 연락을 하고, 그러면 비디오 컨퍼런스로 자세히 설명해준다 (Uberconference 또는 Zoom을 쓰고 있다. Zoom은 정말로 끝내주는 컨퍼런스 툴이다!).

우리는 고객들이 이러한 과정으로 전환했다는 것을 알고 있기 때문에, 일단 유료 고객이 된 사용자들에게는 ‘지극 정성’으로 대한다. 그들이 하는 질문에는 아무리 사소한 것이라도 반드시 답장을 보내고 (많은 경우 내가 직접 보낸다), 그리고 그들이 제안하는 기능 중 다른 사람에게도 도움이 될 것이라 생각되는 기능들은 빠르게는 하루만에, 또는 1, 2주만에 제품에 반영하고 답장을 보낸다. 이러한 과정을 한 번이라도 경험한 고객들은 거의 이탈하지 않는다.

심지어 몇 달 전에 제품의 품질이 심각하게 낮아지는 사건이 있어서, 고민 끝에 모든 고객들에게 이것을 설명하는 이메일을 보냈다. 그 이메일을 보고 고객들이 크게 이탈하면 어쩌나 고민했었는데, 막상 이메일을 보낸 후에 단 세 명만 이탈했고, 대부분은 다시 회복될 때까지 참을성 있게 기다려 주었다. 얼마나 걱정했었고, 얼마나 안심했는지 모른다.

한 가지 자랑을 하자면, 나는 우리 제품의 디테일이 아주 강하다고 생각하는데, 이는 함께 일하는 엔지니어들이 훌륭하기 때문이기도 하지만, 많은 경우 내가 직접 코드를 수정하면서 마무리 작업을 하기 때문이기도 하다. 대표 이사가 제품 마감질에 시간을 많이 쓴다는 것은 잘못된 방법일 수도 있겠지만, 나는 이 일을 놓을 수가 없다. 고객들이 사용하는 제품에 꺼림직하고 불편한 UI가 들어가 있는 것이 싫어서이기도 하지만, 또 한가지 이유는 그런 작업이 엔지니어들에게 얼마나 소모적이고 귀찮은 일인지를 알아서이기도 하다.

차트메트릭

전에 일할 때 가장 하기 싫었던 일은, 상사 또는 파트너가 보낸 수많은 피드백과 버그 리포트를 보면서 하나씩 수정하는 것이었다. 처음 기능을 구현하고 제품을 만들 때는 재미있다. 하지만 누군가가, 사소한 점 하나까지도 트집을 잡으며 고쳐달라고 하면, 설사 그것이 맞는 방향이라는 것을 알고 있어도 왠지 하기가 싫다. 그 중 최고는 게임빌에서 디즈니와 함께 일을 할 때였는데, 우리가 디즈니 캐릭터를 사용해서 만든 게임을 보냈더니, 디즈니의 제품 관리자가 무려 14장짜리 피드백을 적어서 보냈다. 그 중엔 미키마우스의 귀가 너무 작고 약간 모양이 다르다는 피드백도 있었다. 그 수정 작업을 개발자와 디자이너에게 시키면서 얼마나 미안하고, 속으로 짜증이 났었는지..

미국 오라클에서 일할 때, 놀라고 즐거웠던 것 중 하나는 상사가 “여기 여기에 문제가 있어. 다시 해와”라고 하는 일이 많지 않다는 것이었다. 처음에 지시한대로 내가 일을 해서, 어느 정도 마무리지어서 가면, 크게 방향이 틀리지 않는 한, 마감 작업을 상사가 직접 했다. 그 중에는 영어 단어나 문법이 틀려서 일일이 교정하는 민망한 일도 포함되어있었다.

그런 기억들 때문인지, 회사에서 내가 자주 하는 말 중 하나는 “I will take care of the rest. Don’t worry.”이다. 글꼴을 하나씩 바꿔 보고, 크기를 조금씩 수정하고, 단어 표현을 바꾸고, 그래프 스타일이나 색을 바꾸는 등의 일은, 웬만해서는 되돌려 보내지 않으려고 한다.

다행인 점은, 이런 마감질을 내가 한다고 해서 직원들이 일을 대충 해놓고 나에게 맡기는 것이 아니라, 시간이 지날수록 완성도가 높은 결과물이 나에게 온다는 것이다.

차트메트릭

차트메트릭은 현재 전 세계에 있는 1백 30만명 가수들의 데이터를 매일 모으고 있고, 지난 2년 반 동안의 데이터를 가지고 있다. 이를 API를 통해 제공하기도 한다. 우리가 더 많은 사람들의 시간을 아껴주고, 더 많은 사람들에게 행복을 전달해줄 수 있기를.