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미국 대통령 선거일

오늘은 미국 대통령 선거일이다. 지난 며칠간 매일 뉴스와 라디오에서 대통령 선거와 관련된 이슈를 다루었다. 그리고 이제 마침내 오늘 그 결말이 난다. 어제 아침에 운동하며 오바마 대통령이 힐러리 클린턴을 지지하는 연설을 하는 것을 봤는데, 참 깔끔하게 잘 전달한다는 생각이 들면서도, 진심으로 힐러리를 지지하고 있을까 하는 생각도 든다. 같은 당이기 때문에, 그리고 도널드 트럼프가 대통령이 되어서는 안되겠다는 생각을 하기에 지지하는 면이 더 크지 않을까.

트럼프는 이번 선거 과정에서 여성 비하 발언과 세금 문제로 온 세상 사람들의 웃음거리가 되었다. 하지만 나는 그가 얼마나 대단한 사람인가 하는 생각도 든다. 온갖 문제들을 극복하고 힐러리 클린턴과 비등비등한 수준까지 지지율을 끌어올렸으니 말이다.

클린턴 vs 트럼프 지지율 변화 (출처: BBC Poll Tracker)

클린턴 vs 트럼프 지지율 변화 (출처: BBC Poll Tracker)

나는 수년 전 어프렌티스(The Apprentice)라는 리얼리티 텔레비전 쇼를 통해 도널드 트럼프를 처음 접했다. 뉴욕 5번가의 트럼프 타워를 지은 사람이 바로 그라는 사실에 감탄하며, 그리고 억만장자의 화려한 삶을 엿보는 것이 재미있어서, 또 출연자들이 ‘어프렌티스’ 자리를 차지하기 위해 극도로 긴장된 경쟁을 하는 것이 재미있어서, 그리고 또 한국계 미국인 출연자가 등장해서 아시아인으로서는 처음으로 마지막 라운드까지 간 것이 신기해서 한참을 봤었다. 그리고 매 회마다 도널드 트럼프가 등장해서 출연자들에게 예리한 질문을 한 후에 “당신은 해고야!(You are fired!)”라고 외칠 때 일종의 짜릿함을 느꼈는데, 얼핏 보기에 굉장히 혼란스러운, 그래서 결정하기가 너무 어려운 상황에서 성공한 사업가인 그가 명쾌한 결론을 내리는 모습이 참 멋있었던 것 같다. 그리고, 막판 토론에서 예상을 뒤엎고 능력이나 화술, 그리고 리더십이 좋은 사람보다는 자신이 왜 더 적합한 사람인가를 소리를 질러가며 주장하는 사람을 선택하는 것을 보며 그가 선호하는 ‘됨됨이’를 엿보는 것도 재미있었다.

그래서인가, 지금 트럼프가 TV 출연해서 힐러리와 토론하는 모습을 보면 그 때 어프렌티스에서 자신이 보여주었던 철학을 그대로 실행하는 것이 보여서, 대선 토론도 또 하나의 리얼리티 TV 쇼처럼 느껴진다. 특히 트럼프는 자신이 대통령이 되면 어떤 문제를 해결하고 어떤 부분을 그대로 이어갈 지 이야기하는 대신 상대방에 대한 비방으로 일관하는데, 그게 은근히 또 설득력이 있다. “힐러리가 수십년을 국무 장관을 했으면서도 외교 문제를 망쳐서 미국의 적대 국가들이 강해지게 도왔고, 동시에 예산 관리를 잘 못해서 오바마와 함께 나라를 빚더미 위에 올려놓았다.”는 것이 그의 주장이다. ‘힐러리는 거짓말장이’라는 것이 트럼프 진영의 주장인데, 어설프고 어처구니 없으면서도 은근히 그의 지지자들이게는 이 주장이 잘 먹힌다. 군중 심리란 이런 것인가보다. 무엇이 옳고 그른지는 그렇게 중요하지 않다.

일관적인 상대방 비방으로 가득찬 대통령 선거 토론은 그래서 별로 재미가 없고, 오히려 SNL에서 다룬 패러디가 훨씬 더 재미있고 내용이 알차다.

결국 두 후보 모두 부적격자라는 생각을 하게 만드는 건 오바마가 얼마나 훌륭한 대통령이었나 하는 반증이기도 하다. 지난번 그가 베어 그릴스의 쇼에 출연했던 것을 이야기한 포스팅에서도 언급했지만, 올해 할로윈에서 오바마가 멋진 농담으로 백악관 사람들을 웃게 만드는 것을 보며 다시 한 번 ‘대통령이란 어떤 사람이어야 하는가’에 대한 생각을 해보게 된다.

그리고 그가 매년 백악관 출입 기자들과 함께 하는 저녁 만찬에서 했던 C-SPAN 연설들은 내가 본 중 최고였다. 때로는 자신을 비하하기도 하며, 자신의 가장 큰 약점을 유머를 통해 승화시키는 그의 말솜씨는 보고 또 봐도 재미있다.

정치적인 결단력, 군에 대한 통솔력, 그리고 여론을 끄는 힘도 중요하지만, 무엇보다도 대통령에게 중요한 것은 사람들을 행복하게 해주는 유머 감각과, 서로 다른 의견들을 부드럽게 융합하는 능력, 그리고 ‘자신이 원래 다른 사람보다 우월하지 않다는’ 겸손함이 아닐까 한다.

뉴욕 타임즈, 월스트리트 저널은 물론이고 2016년의 가장 괴이한 스캔들이 될 것이라며 버즈피드가 커버한 최순실 사건, 그리고 그 사이에 주위 모든 곳에 장벽을 쳐 두고 자신을 지키는 것에만 골몰하는 박근혜 대통령을 보면, 황당하고 화가 나거나 안타깝기보다는 좀 코믹하다는 생각이 든다. 부패하기가 너무 쉬운 4년의 임시직, 그것이 대통령이라는 자리가 아닐까.

우리도 언젠가 오바마와 같은 대통령을 가져보면 참 좋겠다. 한국의 발전 속도를 보면, 멀지 않아 그런 날이 오지 않을까 싶기도.

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호창성 대표 무죄 판결

호창성 대표에 대해 법원이 어제 무죄를 선고했다. 다음은 한마디 한마디 공감이 되는 이번 판결문의 일부.

팁스 총괄 운영지침에 따르면 운용사에게는 창업팀이 팁스 지원대상으로 선정될 수 있도록 추천하고 멘토링할 권한과 의무가 있다. 호씨 등이 창업팀들에 반드시 팁스에 선정될 것을 약속했다거나 선정 과정에서 부정한 방법을 사용하다는 증거가 없으니 이는 직무 범위 내에서 적법한 것. 초기 기업은 정당한 가치를 평가하기 어렵고, 자본금 외 유무형의 지원 서비스 등 다양한 요소가 투자계약 체결에서 고려된다. 이 때문에 해당 벤처 가치를 더 낮게 잡고 적은 액수의 투자금으로 더 많은 지분을 인정받고자 하는 투자자와도 계약체결이 가능하며 팁스 운용지침에도 운용사가 창업팀에 지원하게 될 보육서비스를 고려해 투자 지분을 획득할 수 있게 돼 있다. 이 사건 창업팀들이 대등하게 투자 지분 협상을 진행할 수 있었는지는 의구심이 든다. 그러나 피고인들에게 협상이 유리했다 하더라도 이는 민간 투자주도형 기술투자를 효율적으로 하려는 팁스의 목적을 위해 제도적으로 허용되는 인센티브를 이용한 것이니 허위 계약서를 토대로 중소기업청을 기망했다고 볼 수 없다. 투자계약서상에 피고인들이 제공한 서비스 내용이 구체적으로 적혀있지 않은 것은 맞으나 관계자들이 당연히 아는 내용을 기재하지 않았다고 해서 고려되지 않았다고 보기 힘들다. 창업팀 또한 법정에서 피고인들로부터 여러 지원을 받고 있고 만족한다고 밝혔다. 피고인들을 통해 지급받을 자격이 없는 창업팀이 지원 범위를 초과한 보조금을 지급받은 근거도 없다.

판사는 맞는 말을 했지만, 이를 보도한 연합신문과 한국일보의 기사에 쓰인 표현들은 여전히 불만이다. 처음 이 사건이 벌어졌을 때 한국일보가 쓴 ‘엔젤 탈을 쓴 늑대’와 같은 부정적 표현도 너무 황당했는데, 분명 법원에서 모든 증거를 확인한 후에 고심 끝에 무죄 판결을 내렸는데도 기사에는 왜 여전히 부정적인 단어를 사용해야 하는 것일까. 자신의 귀한 재산을 사용해서 성공할 지 실패할 지도 모르는 스타트업에 투자를 하고, 두 회사의 합의 하에 합당한 지분을 획득하는 것은 당연한 법적 권리인데다, 이미 판사가 무죄 선언을 한 후인데도 ‘지분을 받아 챙긴’다든지, ‘받아내다’라는 이상한 표현을 굳이 왜 사용하는지 모르겠다(언론에 분명히 문제가 있다).

호씨 등은 2014년 5월부터 지난해 9월까지 팁스(TIPS·민간투자주도형 기술창업 지원사업) 보조금을 받아주겠다며, 5개 스타트업으로부터 29억원 상당의 회사 지분을 받아 챙긴 혐의를 받는다. 이들은 자신이 투자한 만큼의 지분만을 챙겨야 하지만, 팁스로부터 받을 보조금을 자신의 투자금액에 포함해 지분을 과다하게 챙긴 것으로 검찰은 보고 있다. 검찰은 호씨 등이 이를 토대로 허위 투자계약서를 중소기업청에 제출해 팁스 지원금 총 22억7천183만원을 받아낸 부분도 중소기업청을 기망한 것으로 봤다.

검찰은 이를 근거로 호창성 대표에게 7년 징역과 29억원의 추징금을 구형했지만, 판사는 그 주장에 근거가 없다고 밝혔다. 무죄 판결이 난 후에 중앙일보는 이번 검찰 수사를 비판하는 사설을 올렸다 (다행히 여기에는 ‘받아 챙기다’는 등의 표현이 보이지 않는다).

법원의 이번 판결로 유죄를 자신했던 검찰은 무리한 수사를 했다는 비판을 피할 수 없게 됐다. 검찰이 수사를 본격화했을 때 벤처업계와 학계에서는 “실적을 올리기 위해 스타트업계의 현실을 도외시한 막무가내식 법 적용”이라는 불만이 터져 나왔다. 엔젤투자협회와 대학교수들까지 나서 호 대표에 대한 탄원서를 내기도 했다. 스타트업을 지원하기 위해 중소기업청의 주도로 만들어진 팁스(TIPS)를 홍보하고 활성화하려는 명분으로 호 대표를 끌어들였다가 봉변만 당하게 했다는 것이다.

또한 아래는 한국 스타트업 생태계 발전에 큰 공헌을 한 엔젤투자협회 고영하 회장이 법원에 제출했던 탄원서의 일부. 감동적인 글이다.

TIPS 는 성공한 창업가 등 우수한 투자자들에게 인센티브를 부여함으로써 이러한 선진국형 창업 선순환 생태계를 부흥시키기 위해 도입된 제도입니다. 호창성 대표에게 투자를 받은 피투자사의 대표들은 하나같이 호창성 대표의 도움에 큰 고마움을 표시하고 있습니다. 이처럼 이 사건에는 피해자가 없습니다. 오히려, 피해자가 없는 이 사건에서 호대표가 처벌 받게 된다면, 그것이야 말로 우수한 선배들을 창업 생태계에 끌어들이기 위해 각고의 노력을 기울여왔던, 그리고 앞으로도 우수한 민간 자원의 창업 생태계 참여를 적극적으로 독려해야 하는 대한민국 정부, 즉 국가가 가장 큰 피해자가 될 것이라는 우려를 금할 수 없습니다.

내가 호창성 선배를 처음 알게 된 건 2006년 여름, MBA 준비를 할 때였다. 대학 동문 선배가 마침 스탠포드 MBA에 막 합격한 직후에 학원에서 특강을 한다길래 찾아갔고, 그 때 이메일 주소를 받아 연락했다. 당시 나는 서울대 글로벌 MBA 프로그램에 합격한 상태였는데, 내가 원하는 진로를 고려했을 때 그걸 포기하고 미국 대학 MBA를 가는 것이 좋을 지를 하는지를 물었다. 호선배는 입학 준비로 중에도 이메일로, 그리고 시간을 내어 만나서 나에게 조언을 해주었다. “만약 졸업 후 미국에서 일할 생각이라면 미국 대학 MBA를 가는 것을 추천한다”는 것. 그 이야기를 듣고 부랴부랴 GMAT 공부를 시작했고, 이듬해 초 UCLA에서 합격 통지를 받을 수 있었다. 그리고 2007년 가을 추수감사절(Thanksgiving) 연휴에, 실리콘밸리에서 그를 다시 만났다. 사업을 준비하고 있다고 했다. 아이템은 전 세계 사람들이 짧은 동영상을 언어의 장벽 없이 볼 수 있게 하는 서비스였다. 남들은 월에 천만원 이상을 받고 인턴십을 할 시간에 하버드대학 석사 과정 재학중이던 아내 지원씨와 함께 학교에서 제품을 만들고 있었다. 2009년, 실리콘밸리에 자리를 잡게 되면서 두 부부를 다시 만났을 때는, 제품이 어느 정도 사람들로부터 반응을 얻고 있었지만 아직 방송사와 정식 계약을 맺기 이전이었고, 수익 모델 또한 확실하지 않아 힘든 시기를 보내고 있었다. 요즘 무슨 일을 하며 지내냐는 내 질문에, ‘번역가들이 보내는 질문에 대답하며, 그리고 그들의 불만 사항에 대해 해명하느라 하루 종일 이메일을 쓰고 있다’고 대답했다. 스탠포드 MBA, 하버드 석사를 졸업하면 즉시 억대 연봉을 받고 취직할 수 있는데, 자신의 옳다고 생각되는 아이디어를 구현하기 위해 어려운 하루 하루를 보내고 있었던 것.

수년의 고생 끝에, 라쿠텐으로부터 2000억원이라는 높은 가치를 인정 받고 회사를 매각함으로써 이 회사를 초기부터 믿고 투자한 엔젤 투자자들, 그리고 한국과 실리콘밸리의 벤처 캐피털들에게 큰 수익을 안겨줬다. 또한 직원들에게는 재정적 보상에 더해 ‘성공적으로 엑싯한 스타트업’이라는 자랑스러운 기록을 남겨주었다. (MBA 친구 중 한 명이 이 회사에 초기에 입사했었는데, 지금은 회사를 옮겨 상해에서 매우 성공적인 커리어를 쌓고 있다) 더 이상 돈 걱정을 하지 않아도 되었고, 또 원하는 곳은 어디에 가서든 살 수 있게 되었을 때, 두 사람은 한국을 택했다. 빙글(Vingle)이라는 서비스를 새로이 만들었고, 또한 더 벤처스(The Ventures)라는 투자 회사를 설립해서 뛰어난 후배 스타트업들을 도와주는 일을 시작했다. 그리고 TIPS 는 중소기업청이 지원하는 연계 투자 프로그램이다.

TIPS 프로그램에 대해서는 처음 생길 때부터 알고 있었고 주변에 이 프로그램을 통해 재정 지원을 받은 훌륭한 스타트업들이 셀 수 없이 많다. 특히 내가 아는 TIPS 운영사들은 모두 정직하고 실력 있는 인재들로 구성되어 있다. 때문에 지금까지 정부가 했던 창업 지원 사업 중에 가장 의미 있고 성공적이라고 생각한다. TIPS를 통해 지원 받은 회사 중에는 내가 함께 투자한 회사도 있었기에 양쪽의 상황을 자세히 알고 있었는데, 호창성 대표를 구속하게 된 사유인 “허위 계약서를 작성하여 실제 투자액보다 더 많은 지분을 취했다”는 검찰의 주장은 전혀 이해할 수 없었다.

지난주 한국에서 두 사람을 잠깐 만났다. 법원에 갔다가 갑자기 내린 구속 영장 발부로 인해 구치소에 들어갔다가 110일 후에야 나온 호창성 대표, 그리고 남편의 무고함을 증명하기 위해 사업적, 경제적으로 큰 손실을 감당하며 마음 졸이는 생활을 해온 문지원 대표. 그들의 이야기를 자세히 들었고, 들으면서 이해가 되지 않는 내용이 너무 많았다. 그리고 아무 죄가 없다는 사실이 판결을 통해 밝혀지기를 간절히 바랬다.

한국 경제가 지난 60년간 빠르게 발전하는 과정에서, 힘 없고 선량한 사람들로부터 이익을 취해 자기 배를 불린 사람들이 많았던 것이 사실이고, 그 과정에서 검찰이 기득권 눈치를 보기보다는 소신 있는 수사를 통해 다른 사람의 재산을 편취한 사람들이 죄의 대가를 치르게 해서 더 정의로운 사회를 만드는 데 기여를 한 것도 사실이다. 하지만 누군가가 고소를 한 것도 아닌데다 죄가 명확히 밝혀지지 않은 상태에서 기업가를 갑자기 잡아서 구치소에 넣고 재산을 가압류한 후 110일 동안이나 가둬놓은 것은 정말 지나쳤다는 생각이 든다. 영문도 모르고 100여일간 아빠를 잃어버린 어린 아들에게는 또 얼마나 황당한 일이었을까. 그리고 무죄 판결이 나기까지 그 가족이 감내한 경제적 손실과 정신적 고통은 어떤 형태로 보상을 받을 수 있을까.

작년에 어머니가 겪었던 일이 생각났다. 부동산 거래 과정에서 잘못된 의도를 가진 사람을 만나 심한 마음 고생을 하고 계셨다. 그쪽에서 어머니에게 거래 과정에 죄가 있다면서 자신이 원하는 대로 들어주지 않으면 법대로 하겠다고 협박하고 있었다. 자세한 상황을 들은 후에, 판사로 일하는 친구에게 전화해서 사정을 물어봤더니 그런 것은 죄로 성립되지 않으니 걱정하지 말라고 했다. 그래서 상대방에게, 법적으로 하자가 없으니 하고 싶은대로 하라고 했더니 즉시 꼬리를 내렸다. 한심한 생각이 들었다. ‘법’의 이름을 등에 업고 마음 약한 사람을 상대로 재정적 이득을 취하는 사람들이 있다니.

최근 법학대학원을 통해 변호사의 숫자가 늘어나고, 또 합리적인 생각을 가진 젊은 변호사들이 많아졌다는 것은 정말 다행한 일이다. 법률 서비스를 원하는 사람들이 합리적인 금액으로 쉽게 이용할 수 있는 사회가 되고 있다는 점도 고무적이다. 잘못된 일을 하는 사람들을 소신 있게 처벌할 수 있고, 또 언론에서 이런 문제점들을 고발하고 비판하는 것도 중요한 일이겠지만, 그 못지 않게 죄가 없는 사람들의 권리 또한 잘 보호되는 사회가 되기를 바란다. 더불어, 지금의 한국의 활발한 스타트업 생태계가 다음 세대를 위해 얼마나 큰 기여를 하고 있는지, 얼마나 많은 청년들을 행복하게 하고 있는지 모두가 알고 공감하게 될 수 있기를.

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한국 스타트업이 미국 진출한다는 것의 의미

얼마전, 한국에서 꽤 잘 알려진 한 스타트업의 창업 멤버와 만나 ‘한국 스타트업의 미국 진출’에 대한 이야기를 나누었다. 미국 진출은 거의 예외 없이 모든 혁신적인 제품을 만드는 스타트업들이 고민하는 주제이지만, 아직까지 그렇다할 성공 사례는 많지 않다. 뭔가 부족해서가 아니라 원래 한 제품이 다른 나라에서 빛을 본다는 것이 그만큼 어려운 일인데다, 특히 미국 시장은 한국 뿐 아니라 유럽과 대서양, 그리고 남미와 아프리카에서도 가장 군침을 흘리는 시장이어서이기도 하다.

이 ‘원래 어려운’ 일을 나는 게임빌 시절에 혹독하게 경험했다. 게임빌의 미국 진출은 설립 초기부터 고민했던 일이었는데, 실제로 미국에서 법인을 세우고 매출 성과를 만들고, 더 나아가 수익까지 낸다는 것은 이중 삼중의 힘이 드는 일이었다. 그 일을 진두 지휘한 사람은 현 미국 지사장인 이규창(Kyu Lee)이었고, 나는 옆에서 개발와 안살림을 챙기는 일을 맡았었다. 한때 미국 이동통신사가 주도권을 가지고 있던 시절 문전 박대의 수모도 겪었고, 나는 퇴근 시간이면 10분의 기다림도 없이 집에 가버리는 어린 미국 파트너 담당자의 관심을 끌기 위해 쩔쩔 매는 시간을 보냈지만, 수년의 기다림과 고통 끝에 마침내 시장이 열렸고, 이제는 게임빌 전체 매출의 59%, 컴투스 전체 매출의 85%가 해외에서 나오고 있다고 한다(정말 자랑스러운 일이다!). 아래는 엊그제 뉴욕 타임스퀘어에 걸린 서머너즈 워(Summoners War) 광고.

뉴욕 타임 스퀘어에 뜬 컴투스의 서머너즈 워(Summoners' War) 광고

뉴욕 타임 스퀘어에 걸린 컴투스의 서머너즈 워(Summoners War) 광고. 출처: instagram/kyuclee

그 때도 그랬지만, 한국 스타트업이 미국에 진출한다는 것은 나에게 큰 관심 주제였고, 최근 스타트업들이 약진하기 시작하며 미국 진출에 더 적극적인 모습을 보며 내가 직접 참여해서 미국 시장 진출을 돕기도 하고 관심을 가지고 같이 고민하게 되면서 이 주제에 대해 계속 생각해보게 된다. 이제 내 사업을 하기 시작하며 그 주제가 더 실감 있게 다가오는 것 같다. 그래서 앞으로 미국 문을 두드릴 분들을 위해 그동안 내가 경험하고 배운 것들을 조금 나누어보고자 한다.

1. 미국 진출은 기본적으로 시간이 많이 걸리는 일이다.

다시 게임빌의 예로 돌아가보자. ‘게임’은 그나마 ‘출처 국가’를 조금 덜 타는 컨텐츠에 속한다. 게임 자체가 재미있으면 게이머들은 어느 나라에서 만들었는가에 대해 크게 신경 쓰지 않을 뿐더러, 전통적으로 게임 시장은 일본의 강한 게임 회사들이 길을 열었기 때문이다. 그런 면에서 한국은 어느 정도의 비교 우위와 경쟁 우위를 갖고 있는 분야이다. 하지만 그 길은 결코 쉽지 않았고 시간도 무척 많이 걸렸다. 2000년 창업한 해부터 미국 시장을 기웃거렸고 2004년에는 미국 법인을 설립하고 본격적인 투자를 했지만 실제 성과가 나온 것은 아이폰이 세상에 나온 2007년 이후였다. 처음에는 몇 달이면, 아니, 1년이면 상당한 일이 일어날 것이라 생각했다. 하지만 1년은 미국인들에게 Gamevil의 ‘G’자만 알리기에도 부족한 시간이었고, 다수의 게임, 그리고 끈기가 합쳐진 후에야 성과가 조금씩 보이기 시작했다.

2. 회사와 제품을 알리기 위한 리소스 활용을 ‘현명하게’ 할 필요가 있다.

미국은 각 주가 하나의 나라라고 봐도 과언이 아닐 정도로 주별로 관심사가 다르고 듣는 라디오 스테이션이 다르고 보는 방송이 다르다. 요즘엔 킥스타터와 같이 미국 전 국민이 관심을 가지는 몇 가지 플랫폼이 나오기는 했지만, 여전히 그런 사이트들은 대중과 거리가 있다. 시장을 세그멘트(segment)해서 자신만의 시장을 찾고 그 안에서 적극적으로 알리는 것은 마케팅의 기본이지만, 이런 세그먼트 하나도 너무 크거나, 애초에 그 세그먼트를 찾아내는 일 자체가 어려울 때가 있다. 더 나아가, 한국 스타트업이 가장 활용하기 힘든 것 중 하나는 PR이다. 한국에서는 창업자가 카이스트 출신이라는 것, 또는 10년간 노점상을 한 경력이 있다는 것 만으로도 기사화가 되기도 하지만, 미국에서 외국인이, 그리고 외국 회사가 ‘스토리’를 만든다는 것은 훨씬 힘이 드는 (때로는 거의 불가능한) 일이기도 하다. 때문에 PR 회사를 고용해서 뉴스를 뿌리기도 하는데, 나도 이런 회사를 고용한 경험이 있지만, 제대로 된 PR을 하려면 천문학적인 돈이 들고, 돈을 아끼다 보면 돈만 쓰고 홍보 효과는 전혀 없을 수 있다. 모든 것이 사람이 하는 일이고, 사람이 하는 일에는 관계(relationship)가 중요한 것은 전 세계 공통의 법칙이다. 중요한 사람들과 인간 관계를 맺고 신뢰를 쌓는 것은 시간이 걸리는 일이고 돈으로 쉽게 살 수 없는 일이다. 테크크런치 기자 한 명과 친해지기 위해서도 얼마나 시간과 노력이 들겠는가. 따라서 시간이 걸리더라도 적은 예산으로 조금씩 실험을 해보면서 자신만의 시장에 도달하는 방법을 배우는 것이 중요하다고 본다.

3. 미국은 (특히 실리콘밸리는) 돈이 많이 든다.

앞서 여러번 이야기했던 주제이지만, 사업을 하면서 더 절실히 깨닫는 부분이다. 일단 사람을 고용하려면 한국에서보다 훨씬 많은 돈이 드는데, 특히 세금과 의료보험을 고려하면 생각보다 큰 예산이 필요할 수 있다. 문제는 한국에서 고액 연봉으로 생각하는 숫자가 미국에서는 빈곤층 미만(below poverty)에 해당하는 연봉이 될 수 있다는 것이다. 숫자로 예를 들어 보자. 회계 소프트웨어인 퀵북(Quickbooks)의 페이롤(Payroll) 서비스에 가입하면 세금 정산 후 직원이 받게 되는 돈이 얼마인지 볼 수 있다. 한국에서 월 5000달러, 즉 550만원이면 그렇게 나쁘지는 않은 월급이다. 요즘 실리콘밸리 엔지니어 연봉은 12만 달러에서 시작하지만, 일단 스타트업이니까 스톡 옵션과 결합해서 5000달러를 주기로 했다고 치자. 아래 그림은 이 경우에 세금이 계산되는 방식이다. 사회 보장을 비롯한 각종 세금을 내고 나면 실 수령액은 3476달러가 된다. 중요한 건, 여기에서 개인이 내야 하는 1524달러는 회사도 똑같이 내야 한다는 것. 즉, 회사에게 드는 비용은 5000달러에 1524달러를 더한 6524달러가 된다. 여기에 의료보험을 추가하면 7000달러. 거기에 사무실 임대료 1000달러를 더하면 8000달러. 미국은 가까운 곳도 비행기를 타고 날아가야 하고, 가끔 한국도 오가야 하기 때문에 매월 1000달러 정도 출장비가 든다고 하면 9000달러. 즉, 사람 한 명이 ‘빈곤층 이하’의 생활을 하며 실리콘밸리에서 일을 하는 데 월 천만원에 가까운 돈이 든다는 것.

연봉을 ‘조금 더 현실적인 수준’으로 올리면 아래와 같은 결과가 나온다. 9000달러 월급에 실 수령액은 겨우 5718달러. 앞서도 설명했지만 직원이 내는 3282달러와 같은 액수를 회사도 세금으로 내야 한다(실 수령액보다 더 많은 액수를 회사와 개인이 나누어 세금으로 내고 있다니, 미국 정부가 과연 돈이 많을 만하다). 따라서 회사의 실제 지출은 9000 + 3282 = 12,282 달러가 된다. 당연히 연봉이 높으니 의료보험료도 올라간다. 앞에서 설명한 ‘각종 비용’을 추가하면 실 비용은 월 15,282달러, 즉 사람 한 명에 월 1700만원 지출이다. 한 명을 더 채용하면 사무실을 같이 쓸 수 있겠지만 나머지 모든 비용은 똑같이 들어간다. 그러니, 사람 세 명만 뽑아도 월 5000만원이 나간다는 계산이 나온다. 참고로, 아직 변호사와 회계사 비용은 추가하지 않았다.

이런 상황을 충분히 고려하지 않고 야심차게 ‘미국 진출’을 한다고 직원을 채용했다가 생각지도 못한 청구서를 받고, 월 5000만원씩 6개월쯤 지나 (눈 튀어나올) 3억원을 쓰고 나면, 한국에 있는 본사 직원들은 ‘왜 미국에서 그 많은 돈을 쓰고도 성과가 없느냐. 차라리 N분의 1을 해서 나를 주면 내가 두 배로 열심히 일할텐데’라는 생각을 갖게 된다. 근데 문제는 미국에서의 6개월은 눈 깜짝할 사이에 지나가는데다, 미국에서 이미 유명한 CEO가 차린 회사도 아닌데 6개월만에 성과가 나오는 일은 애초에 존재할 수 없다는 것.

4. 커뮤니케이션을 조심하자.

팀이 같은 시간대도 아니고, 태평양을 건너 한국과 미국에 나뉘어 있으면 작은 몸짓, 이메일의 말투 하나만으로도 오해가 생기고 감정이 쌓이게 되기가 너무 쉽다. 다행히 요즘엔 화상 회의가 쉬워져서 이런 위험이 조금 줄기는 했지만, 여전히 함께 이야기할 수 있는 시간은 아침에 잠깐 저녁에 잠깐씩 뿐이므로 하루 종일 서로 대화 없이 일을 진행하다보면 엇박자가 되기가 쉽고, 따라서 불필요한 곳에 시간을 낭비하거나 돈을 쓰게 되기가 쉽다. 상호 신뢰가 있어도 서로 사이가 나빠지가 쉬운 마당에, 신뢰마저 부족하면 순식간에 금이 가고 깨어지기 쉬운 관계가 된다. 이런 경우를 그동안 사실 많이 봤다. 미국에서 태어나 자란 한국인들이 한국 회사의 ‘미국 지사장’을 맡는 경우들이 종종 있는데, 그들 중 한국의 대표 이사나 임원에 대해 좋게 이야기하는 사람들이 많지 않다. 재미있는 건, 한국쪽 임원들도 이들에 대해 좋게 이야기하지 않을 확률이 높다는 것. 누가 나빠서가 아니라 서로 문화가 다르고 눈높이가 다르고 기대치가 다르니, 그런 것들이 어긋날 때마다 상대방 탓을 하게 되는 것이 인간의 본능이기 때문이다. 따라서 서로 떨어져 있게 되더라도 최대한 자주 만나고, 떨어져 있는 동안에는 상대방을 ‘무한 신뢰’하려고 노력하지 않으면 너무 힘들어지고 성과도 안나올 수 있다. 말이 쉽지 실제로는 결코 쉽지 않은 일이다. 여담을 곁들이면, 게임빌이 기록한 오늘날의 성과는 당시 이 지사장에 대해 본사에 있는 사람들이 가지고 있던 신뢰, 그리고 이 지사장이 다시 쌓고 얻어낸 신뢰가 아니었다면 아예 불가능한 일이다. 그럼에도 불구하고 종종 위험한 순간들이 있었으니까.

5. 애초에 총탄을 든든히 해두자. 아니면 Y 컴비네이터에 들어가든지.

앞서 이야기한 여러가지 이유로 인해, 미국 진출을 하기 전에 ‘총탄(bullet)’을 든든히 해두는 것이 좋지 않을까 한다. ‘제품의 핵심 가치’만으로 한국 시장에서 순이익을 내고 있다면 분명히 도움이 된다. 사실 많은 스타트업들에게는 해당되기 힘든 상황이기는 하다.

Y 컴비네이터를 통과한 한국 스타트업이 지금까지 세 개 있다. 미미박스(Memebox), 센드버드(Sendbird), 그리고 시어스랩(Seerslab). 애초에 워낙 우수한 창업자와 팀이 모여 있었기에 Y컴비네이터에 들어간 것이지만, 앞서 Y 컴비네이터를 졸업한 미미박스와 센드버드는 미국에서 의미 있는 성과를 거두고 있다고 알고 있다. Y 컴비네이터를 통과하며 12만 5천달러를 투자 받을 수 있고, 또 졸업하며 데모데이를 통해 실리콘밸리 최고의 프리미엄 벤처캐피탈들의 투자 제의를 받을 수 있게 되지만, 내가 보기에 가장 큰 힘은 홍보 효과와 ‘Y 컴비네이터 출신’이라는 자랑스러운 명함이다. 한국으로 치면 카이스트 + 넥슨/카카오 출신 창업가에 버금간다고 할까. 아무튼 Y 컴비네이터 출신 회사들은 누구에게 이메일을 보낼 때나 언론에 홍보자료를 내보낼 때 반드시 회사 뒤에 그 말을 단다. 그리고 사람들은 ‘Y Combinator’라는 말을 보면 그냥 지나칠 기사나 제품도 다시 한 번 살펴본다. Airbnb, Dropbox와 같은 눈부신 성공 사례(다른 말로 하면 신데렐라 스토리)를 잘 알고 있고, 폴 그래험(Paul Graham)과 샘 올트만(Sam Altman)의 안목을 믿고 있기에.

글을 써놓고 보니 뭔가 잘 안되는 이유와 어려운 점만 잔뜩 나열해놓은 것 같고, 일반적이지도 않은 이야기를 마치 일반적인 이야기인 것처럼 써놓은 기분이 드는데, 아무쪼록 미국 진출을 생각하는 분들에게 현실적인 상황에 대한 이해를 조금 도울 수 있으면 좋겠다 싶어 일요일 새벽 4시에 글을 써봤다.

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베어 그릴스와 버락 오바마의 대화

Man vs Wild는 내가 한때 꽤 좋아했던 TV 쇼이다. 주인공 베어 그릴스(Bear Grylls)는 영국인 탐험가인데, 이 쇼에서 굉장한 위험을 감수하고 상상도 못할 음식을 먹어 매번 놀랄만한 사건을 제공한다. 전에도 잠깐 언급했지만 나는 드라마나 영화보다 다큐멘터리와 리얼리티 쇼를 좋아하는 편인데, Man vs Wild를 보고 있으면, 야생에서 ‘진짜 모험’을 하는 기분도 들고, 베어가 하는 ‘생존 기술’이 재미있기도 해서 (과연 써먹을 일이 있을 지는 모르겠지만) 한때 열심히 봤었다. 한편, 사막, 늪지대, 빙하 등 그가 때로는 ‘자신의 오줌을 마셔야 하는’ 극한 상황을 겪는 것을 보며, 먹을 음식이 냉장고에 있고 따뜻한 잠자리가 나에게 있다는 것이 얼마나 감사한가를 스스로에게 상기시키고 싶었는지도 모르겠다.

이 프로그램에 1년 전 버락 오바마가 등장했다는 사실을 오늘 알았다. 상대가 미국의 대통령이어서인지 다른 에피소드에 비해 강도는 약했지만 오바마 대통령이 평범한(?) 한 사람으로 등장해 베어와 함께 대화를 나누는 것을 보고 듣는 것이 재미있었다. 기후 변화로 인해 빙하가 빠르게 축소되고 있다는 것을 직접 보고 사람들에게 알리는 것이 여행의 목적이라고 하는데, 어쨌든 헬리콥터를 타고 알래스카 빙하지대에 내려 베어와 함께 빙하로 걸어 올라가, 곰이 먹다 버린 연어를 함께 구워먹으며 이야기를 나눈다. 어떤 말도 유머로 받아치는 그의 대화 기술이 인상깊었다.

굳이 블로그에 이 이야기를 쓰겠다고 마음먹게 된 이유는 우선 다음 대화 내용 때문.

그릴스: 대통령에 당선되어 백악관에 들어가 살게 되면서, 대통령으로서의 일과 아버지로서의 역할을 어떻게 함께 했나요?

오바마: 알아요? 사실 재미있는 건, 대통령이 되고부터 아이들과 더 많은 시간을 보낼 수 있었어요. 왜냐면 우리 가족이 제 집무실 바로 위층에 살았거든요. 그래서 6시 30분이 되면 위층에 올라가서 가족과 저녁 식사를 하고, 필요하면 다시 내려와서 일합니다. 대통령이 되기 전에 비해 가족과 함께 식사하는 것을 더 즐기게 되었지요.

그릴스: 우와 그거 정말 대단합니다 (Wow, that’s incredible). 가족이 우선이라는 것을 제대로 보여주는 표현이네요 (That’s such a statement for family first).

오바마: 사실은 가족보다 나를 위한 시간이었고 제가 즐거운 시간이었습니다 (my joy, my pleasure). 하루가 말도 안되는 일(nonsense)로 가득차 있는 날이 있죠. 그 때 집에 돌아가 내 딸들이 그 날 하루 있었던 일에 대해 나에게 이야기하는 것을 들으면 새로운 생각이 떠오르고 (gives me a whole new perspective), 정신이 새로워집니다 (it renews me).

‘가족의 중요성’에 대해 다시 한 번 생각해보게 되는 순간이었다. 그리고 대통령으로서 그가 진행해야 하는 회의와 만나야만 하는 사람들과의 관계에서 얼마나 상식적으로 이해되지 않는 일들이 많이 있을지도 생각해보게 되었다. 아래는 두 번째 레슨.

그릴스: 당신은 당신이 믿는 일을 정말 많이 실현해냈어요. 비결이 뭐였나요?

오바마: (잠시의 망설임도 없이) 끈기(persistence)입니다. 저는 그 힘을 정말 믿어요. 전쟁으로 폐허가 된 지역에서 자란 아이들 중에 살아남고, 더 나아가 멋진 인생을 사는 (survive and thrive) 아이는 제일 똑똑하거나 가장 힘이 센 아이가 아니라 가장 잘 버티는 (resilient) 아이입니다. 그건 어떤 상황에서도 진실이라고 생각해요. 많은 경우, 생각한 대로 일이 진행되지 않습니다. 그러나 당신이 결심을 굳게 가지고 (stay determined), 일을 진행시키면 일이 되어가기 시작합니다. 너무 높은 기대를, 너무 낮은 기대를 하지 않아야 하겠지요.

스타트업을 시작한 지 1년이 지났다. 아직 뚜렷하게 내세울 것 없이 묵묵히 이 길을 가고 있지만, 끈기(persistence)의 중요성을 조금씩 깨달아가고 있다. 사업을 시작한다는 것은, 어찌 보면 인생의 축약판을 사는 것과 비슷하다. 그 과정에서 흥분되는 일도 일어나고 마음처럼 안되고 속상한 일들도 있지만, 끈기를 가지고 하루 하루 조금씩 진전을 이루다 보면 한가지씩 일이 되는 것을 경험한다. 아마 다른 사람들이 나에 대해 기대하는 것 역시 그 점이 아닐까 한다.

실리콘밸리에서 멋진 스타트업을 만들어 어웨어(Awair)라는 제품을 세상에 내놓은 노범준 대표와 얼마전 점심을 먹으며 대화를 나누었는데, 그는 직원을 채용하기 위한 면접을 볼 때 그들이 CEO로부터 기대하는 가장 큰 것이 무엇인지 항상 묻는다고 했다. 여기에서 거의 일관적으로 나오는 대답이 “persistence”였다고 한다. 즉, CEO가 얼마나 똑똑한지, 말을 잘 하는지, 또는 카리스마가 있는지 등을 보는 것이 아니라, 얼마나 상황에 흔들리지 않는 모습을 보이는지, 얼마나 혼란스러운 정보들을 잘 소화하고 그 안에서 중심을 잡는지를 본다는 것이다. 이전 글에서 언급했던 이해진 의장의 모습 또한 그런 것이 아니었나 한다.

블로그에서 언급한 첫 번째 대화는 25:20 지점부터, 두 번째 대화는 29:10 지점부터 나온다.

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변화. The Changes.

사업을 시작하고 나서 변한 것이 참 많다. 이제야 걸음마를 뗀 단계에 섣불리 말하기도 조심스럽고, 벌써 뭔가를 깨달았다고 말하기도 어렵고, 지금 돌이켜서 생각하는 것들이 내 생각의 전부라고 하기도 힘들지만, 회사를 시작한 지 1년쯤 되는 이 시점에, 나에게 일어난 몇 가지 변화를 정리해볼까 한다.

첫째, 다른 회사나 제품에 대한 비판을 할 수가 없게 되었다. 사업을 시작한 단계에 가장 먼저 깨달았고, 가장 절실히 느꼈던 부분이다. 전에는 남 비판하는 것을 재미있게 생각했다. 그것이 나의 똑똑함과 우월함을 증명하는 것이라고 여겼다. 미국 땅을 밟고 나서는 한국을 비판하고, 실리콘밸리에서 취직하고 나서는 한국 회사의 문화를 쉽게 비판하곤 했다. 그런 비판들, 시간이 지나면서는 재미가 없어졌고 다른 사람이 비판하는 이야기 듣는 것도 흥미가 없어져 더 이상 하지 않게 되었지만, 그래도 뭔가 부족한 부분이 발견되면 ‘이걸 나만큼 예리하게 보는 사람은 없을거야’라는 생각에 우쭐해져 누군가를 만날 때 그런 이야기를 성토하곤 했다. 많은 독자들이 알고 있겠지만 이 블로그를 가장 유명하게 만들어준 글은 네이버 비판이었다. 지금도 네이버에서 검색을 해보면 결과에 실망하는 것은 마찬가지이지만, 이제는 ‘분명 그럴 이유가 있겠지’라는 생각을 먼저 하게 된다. 얼마전 이해진 의장의 기자 간담회를 그대로 옮겨 적은 임원기 기자의 블로그를 보고 큰 감동을 느꼈다. 기자의 표현대로, 정말 이런 대답은 ‘대단한 주식이나 배경을 물려받지도 않은 채(물론 굉장히 비상한 머리와 타고난 성실함이 있었지만), 자신이 노력해서 그 자리까지 간 사람만이 할 수 있는 말’들이다. 색깔이 매우 다른 북미와 아시아 시장에 대한 자신만의 관점, 네이버가 경쟁으로 느끼는 글로벌 서비스들에 대한 두려움, 상장을 통해 확보한 자금을 어떻게 효율적으로 쓸 것인가에 대한 생각들은, 정말 그 일을 오랫동안 한 사람만이 할 수 있는 말들이었다.

라인의 비결은. 여러가지를 어떻게 정리할 수 있을지 모르겠는데, 되게 열심히 절박하게 했다고 생각합니다. 소프트웨어가 해외에서 성공한 사례가 없습니다. 그걸 이루기 위해서 일본에 가있는 사람들 정말 많은 고생했습니다. 뒤에 있는 사람들도. 거기있는 친구들이 열심히 하고 그 문화에 맞춘겁니다. 컬쳐화도 시켜내고 그렇게 해내서 라인이 성공한 겁니다. – 이해진

둘째, 만드는 것의 즐거움을, 그 재미를 강하게 느끼고 있다. 전에 훌륭한 팀과 함께 라이너(Liner) 앱을 만들면서도 느꼈던 이 즐거움에 대해 이야기했는데, 차트메트릭(Chartmetric) 서비스를 만드는 과정에서, 그리고 베타 버전을 공개하고 난 후에 더 큰 즐거움을 느끼고 있다. 사람들이 데모를 요청하거나 유저 등록을 할 때마다 나에게 이메일이 오도록 해놨는데, 토요일 아침 6시에 이런 이메일이 날아오면 너무나 즐겁다. 바로 답장을 보내 이야기를 하자고 하면 대개 긍정적인 답변이 온다. Appear.in을 이용해서 제품을 직접 보여주고 우리가 어떤 문제를 해결하고자 하는 것인지 설명할 때 상대방이 끄덕끄덕하며 자기가 찾던 서비스라고 하면 짜릿한 기분마저 느낀다. 그러면 다시 만드는 과정이 재미있어진다.

셋째, 주말과 주중, 특히 휴일의 구별이 없어졌다. 물론 주말에는 가족, 친구들과 시간을 보내고, 주말에 즐거운 계획을 세워놨을 때 주말이 기다려지는 것은 마찬가지이다. 하지만, 특히 주중에 끼어 있는 휴일에 대해서는 별로 감이 없고 휴일을 기다리지도 않게 되었다. 주중과 주말, 그리고 휴일들은 내 시간을 관리하기 쉽게 모으고 정리해주는 역할을 할 뿐이다. 일에 더 집중하는 주중과, 가족에 더 집중하는 주말, 그것이 다이다.

넷째, 내가 책임지는 것에 익숙해지고 있다. 아직도 부담스럽고, 가끔은 나에게 상사가 있어 무엇을 해야 할 지 명확히 알려주면 좋겠다는 생각도 들지만, 이제 좋은 일이든 나쁜 일이든 나에게 최종 책임이 떨어진다는 것에 익숙해졌다. 결국 인생은 자기 책임하게 사는 것이다. 아무리 어려운 상황에서도 자신에게 한 가지 남아 있는 능력은 선택이다. 자신이 맞다고 느끼는 선택을 하고 이를 사람들과 공유하는 것, 그래서 공감을 사는 것, 그것은 사업가가 지닌 중요한 자질이다. 얼마 전 엘론 머스크(Elon Musk)가 쓴 “Master Plan, Part Deux(마스터 플랜, 2번째 파트)”라는 글을 읽었는데(10년 전인 2006년에 그가 쓴 Master Plan도 꼭 읽어보길 권한다), 제일 먼저 든 생각이 주주가 되어야겠다는 것, 그리고 다음 차는 반드시 테슬라를 사야겠다는 것이다.

다섯째, Every win (or lose) is so personal. 뭐라고 번역해야 깔끔하게 의미 전달이 될 지 모르겠는데, 회사와 관련해서 일어나는 모든 일들이 나에게 직접적인 영향을 끼친다. 안좋은 소식이 더 강하게 다가 오는 것은 물론이고, 아침에 받은 좋은 소식 하나로 하루 종일 즐거워진다.

여섯째, 하는 일과 직접적 연관성이 없는 주제에 대해 관심이 없어졌다. 내가 일하는 분야와 직접 관련이 있고, 내가 더 나은 창업가가 되도록 영감을 주는 내용은 여전히 소비하고 있지만, 그 외의 내용에 대해, 그리고 다른 분야의 회사가 무슨 일을 어떻게 하고 있는지 등의 이야기에는 시간을 쓰지 않고 있다. 회사에 있을 때는 온갖 주제에 대해 관심이 많았고, 남는 시간의 대부분을 무언가를 읽는데 쓰고 있었던 것을 생각하면 정말 큰 변화이다.

마지막으로, ‘나는 무엇을 해야 행복한 사람인가’라는 질문을 끝없이 하게 되었고, 조금씩 그에 대한 답을 찾아가고 있다. 그리고 그 답이 내 시간의 우선 순위를 만들어내고 이를 지키는 중요한 기준이 되고 있다.

때로는 내 삶이 조금 단조롭게 느껴지기도 하지만, 인생을 살다보면 각 단계마다 다른 경험을 하게 되고, 그로 인해 삶의 경험이 조금 더 풍부해지고 다른 사람을 이해하는 능력이 좋아지는 것이라고 믿어 본다.

p.s. 오늘 아침, Seoul Space, K-Startup의 파운더였던 Richard Min이 갑자기 전신 마비로 쓰러졌다는 소식을 접하고 그를 위한 펀드레이징에 동참했다. 그 사이 말기 암 판정을 받은 어머니가 돌아가셨다는 대목을 읽고 그 심정이 어땠을까 하는 생각에, 또 그 사실을 의식 불명에서 깨어나서 알게 되었을 때 얼마나 슬펐을까 생각하니 가슴이 아팠다. 그를 잘 알지는 못하지만, 주변 사람들을 통해 그의 소식을 접했고 그가 한국 스타트업을 위해 했던 일들에 대해 들었다. 이 어려움을 잘 이겨내고, 그가 더 큰 사람이 되어 더 많은 사람들에게 긍적적인 영향을 끼치는 일을 하게 되기를 기도한다.